NieuwsVoetbalclub Beitar Jerusalem

‘Racistische’ Israëlische voetbalclub komt deels in handen van Arabische sjeik

Een Israëlische voetbalclub die bekendstaat om zijn racistische fans, en die nooit een Arabische speler op de loonlijst heeft willen zetten, is deze week voor de helft gekocht door een Arabische sjeik.

De gedeelde verkoop is een 'historisch moment voor de club'.  Beeld EPA
De gedeelde verkoop is een 'historisch moment voor de club'.Beeld EPA

‘Het is een historisch moment voor de club, en voor onze beide landen’, zei Moshe Hogeg (39) dinsdag tijdens een persconferentie in Dubai. Hij is een Israëlische ondernemer die zijn fortuin heeft gemaakt in de tech-industrie, en die de club Beitar Jerusalem in 2018 kocht. Hogeg heeft sindsdien geprobeerd om de toon van de extreem-rechtse achterban te temperen en Beitar op een nieuw pad te brengen – al klinkt er nog regelmatig ‘Dood aan de Arabieren’ vanaf de tribune.

‘Nadat er door zovelen wordt gedacht dat moslims en joden niet met elkaar kunnen samenwerken, en niet met elkaar op kunnen schieten, willen wij laten zien, bewijzen, dat het anders kan’, aldus Hogeg. ‘Sport is een goede manier om daarmee te beginnen.’

Wat betreft de nieuwe (gedeeltelijke) eigenaar Hamid bin Khalifa bin Zayed al Nahyan, betekent dat ook dat er Arabische spelers door de club gecontracteerd moeten kunnen worden. ‘De deur staat open voor elke getalenteerde voetballer, ongeacht wat zijn religie is’, zegt hij. ‘Het moet gaan om prestaties.’

Vredesakkoord

De 50-jarige Sjeik Hamid, lid van de koninklijke familie van de Verenigde Arabische Emiraten, is van plan de komende tien jaar zo’n 90 miljoen dollar (75 miljoen euro) in de club te investeren. Het is een van de eerste deals die is gesloten sinds Israël en de Verenigde Arabische Emiraten in augustus vrede met elkaar sloten, en diplomatieke betrekkingen zijn aangegaan.

Terwijl Joodse en Arabische voetballers bij andere Israëlische clubs wel naast elkaar spelen, en ook samen uitkomen voor het Israëlische nationale team, heeft de extreem-rechtse supportersclub van Beitar zich daar altijd tegen verzet. In de documentaire Forever Pure is vastgelegd hoe fel dat eraan toe kan gaan: in 2013 werden twee islamitische spelers uit Tsjetsjenië gecontracteerd, en vanaf dat moment verstoorde La Familia – zoals de harde kern van supporters wordt genoemd – de trainingen en intimideerde zij de Tsjetsjeense spelers. Ook werd brand gesticht in de kantoren van de voetbalclub. Toen aanvaller Zaur Sadayev zijn eerste doelpunt voor de club scoorde, werd er niet gejuicht, maar verlieten honderden fans uit protest het stadion. De twee Tsjetsjenen hebben het maar een handvol wedstrijden volgehouden.

Het nieuws van de nieuwe eigenaar is niet goed gevallen bij La Familia: afgelopen vrijdag, toen er nog over de deal werd onderhandeld, stormde een kleine honderd man woedend het veld op en verstoorde een training om duidelijk te maken wat zij ervan dachten. Ze schreeuwden: ‘Mohammed is dood’ en ‘Doe maar een kaf­fi­ya op’ (de traditionele doek die meestal oudere Arabische mannen op hun hoofd dragen) tegen de spelers.

Sjeik Hamid blijft echter optimistisch, en zegt dat er geen ‘muren’ tussen mensen moeten worden opgeworpen. ‘We moeten hen juist leren dat het een positieve stap is in de richting van vrede en harmonie.’ Hij is van plan snel naar Jeruzalem te reizen om de club zelf te zien spelen.

Lees ook 

De strijdbijl is nog niet begraven, maar Israël en de soennitische wereld sluiten elkaar stapje voor stapje in de armen. 

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden