Racisme in Italië wordt erg zichtbaar

'Triest, en een verspilling van voedsel in een tijd van economische crisis.' Zo reageerde de in Congo geboren Italiaanse minister van Integratie Cecile Kyenge op de jongste uiting van racisme jegens haar persoon. Tijdens een politieke bijeenkomst kreeg ze afgelopen weekeinde bananen naar haar hoofd geworpen.

ROME - Italië heeft voor het eerst een zwarte minister, maar die wordt niet zomaar geaccepteerd. 'Ze zou een uitstekende minister zijn, in Congo dan', zei de vicepresident van de senaat Roberto Calderoli eerder over haar. Kyenge woont sinds haar 19de in Italië, studeerde er medicijnen en maakte carrière als oogarts.


Kyenge heeft de Italiaanse nationaliteit, is getrouwd met een Italiaanse ingenieur, maar krijgt sinds haar aantreden als minister de ene na de andere racistische opmerking naar het hoofd geslingerd.


'Als ik haar zie, moet ik aan een orang-oetan denken', zei Calderoli, voormalig minister en lid van de rechtse partij Lega Nord. Na het nieuws dat een Italiaans meisje was verkracht door een Afrikaanse man, vroeg een regioraadslid van diezelfde partij zich op Facebook af waarom niemand Kyenge verkrachtte, zodat ze zou begrijpen hoe dat voelde.


'Zulke gewelddadige reacties had ik niet verwacht', zei Kyenge na het bananenincident van dit weekeinde. Haar plannen om in Italië geboren buitenlanders onmiddellijk het Italiaanse burgerschap te geven, zijn controversieel, maar de beledigingen zijn vooral op haar persoon gericht. 'Ook andere Europese staten zoals Zweden hebben zwarte ministers, maar zij krijgen niet hetzelfde over zich heen als ik', zei Kyenge tegen de krant La Repubblica.


Ze wil niet 'gekleurd' genoemd worden. Kyenge is zwart en ze is er trots op. Ze ontvangt dagelijks doodsbedreigingen en kan niet zonder bodyguards de straat op. Maandenlang hield ze vol dat Italië geen racistisch land is, nu geeft ze toch toe zich zorgen te maken: 'Italië heeft nog een lange weg te gaan.'


Er is steeds meer racisme zichtbaar in Italië, concludeert het Centrum voor Informatie over Racisme en Discriminatie in Italië (CIRDI). Het percentage immigranten is in het land tussen 2001 en 2011 verdriedubbeld, naar 7,5 procent van de bevolking.


Silvio Berlusconi noemde Barack Obama ooit abbronzato (gebruind), alsof de Amerikaanse president zijn huidskleur te danken heeft aan een weekje zonnebaden. De door Italiaanse ouders geadopteerde zwarte voetballer Mario Balotelli mag als speler van het nationale elftal geprezen worden, ook hij krijgt bananen naar het hoofd gesmeten. En vorige week nog verliet de zwarte voetballer Kévin Constant het veld vanwege racistische spreekkoren.


Kyenge: 'Op een bepaalde manier versterken de aanvallen mij juist.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden