Race tegen de klok: de tijdbom

Ans Hekkenberg mag graag uit afgesloten kamers ontsnappen. Zo'n escape room kun je zelf maken.

Beeld Joseph Jessen

Sinds anderhalf jaar heb ik een nieuwe obsessie: escape rooms. Voor wie nog niet bekend is met het concept, een escape room is een spel waarbij je wordt opgesloten in een kamer. Je moet op zoek naar sleutels en codes om je een weg naar buiten te puzzelen. De meeste mensen vinden het leuk 'voor een keer', maar ik durf inmiddels een verslaving te bekennen. Gelukkig heb ik een partner-in-crime. Samen met mijn zus struin ik het land af, op zoek naar de ultieme escape-ervaring.

Laatst zaten we in een café, ons meest recente escape-avontuur te evalueren, toen mijn zus een idee had: 'Dat zouden we toch ook gewoon zelf moeten kunnen maken?' We begonnen natuurlijk direct te brainstormen over thema's, puzzels, en onverwachte wendingen.

Ik zit al klaar voor de eerste opdrachten. 'Ans, kun jij een op afstand bedienbaar valluik bouwen?' 'Ans, maak jij een uv-lamp die op lichaamswarmte werkt?'Dat soort dingen. Ik kan niet wachten.

Vlot van start

Daarom begon ik alvast te 'tinkeren' aan een eerste project. De ultieme escape room-gadget is wat mij betreft de tijdbom. Met een Arduino, een programmeerbare minicomputer, is zo'n bom prima na te bootsen. Ik kocht een lcd-schermpje en zocht vervolgens op internet hoe je die met een Arduino aanstuurt. Er staan heldere instructies online (zoals de Hello World-tutorial op de Arduino-site), zodat ik vlot van start kon.

Zodra ik had ontdekt hoe ik mijn Arduino met het lcd-scherm kon laten praten, voegde ik een timer toe, die aftelt van 01:00:00 naar 00:00:01. Om de bom vervolgens echt tot bom te maken, schaafde ik aan de code om wat 'extraatjes' toe te voegen. Ik voegde bijvoorbeeld de juiste teksten toe: 'Resterende tijd:', 'BOEM', en 'Bom ontmanteld'.

Daarnaast wilde ik dat de gebruiker de bom zelf onschadelijk kan maken, door (à la Hollywood) de juiste draad door te knippen. Als de verkeerde draad wordt doorgeknipt, verschijnt direct 'BOEM' op het scherm. Tot slot leukte ik de explosie op met een rode zwaailamp, die afgaat bij elke 'BOEM'. Je kunt natuurlijk ook kiezen voor geluidseffecten.

Een spaghetti van kabeltjes, veel gevloek op de programmeerklus en legio 'Wat gaat er nu weer mis'-momenten later, werkte mijn bom naar behoren. Wie de code wil kopiëren, kan hem hier vinden. Een filmpje van de bom is te bekijken op YouTube. En wie weet, binnenkort live, in an escape room near you.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden