Rabobank traag van start in Vuelta

ronde van spanje..

amsterdam/sevilla De een wil voor het eerst in zijn carrière de toptien van een grote ronde halen, de ander dacht aan een mooi afscheidscadeau voor zijn werkgever. Maar in de Spaanse nacht luidde de harde conclusie dat de wielerploeg in de Ronde van Spanje de start in elk geval heeft gemist.

De grootste Nederlandse wielerploeg eindigde pas als achttiende in de ploegentijdrit die tegen middernacht een winnaar kreeg in HTC-Columbia. Het resultaat was vooral teleurstellend voor Denis Mentsjov en Laurens ten Dam. De eerste rijdt zijn laatste grote ronde in Nederlandse dienst. Hij vertrekt naar Geox.

Ook Ten Dam begon met veel ambitie aan de Vuelta. Hij stelde zich na zijn valpartij in Zwitserland, die voorkwam dat hij kon deelnemen aan de Tour de France, een toptienklassering ten doel. Het is voor het eerst in zijn carrière dat hij met die doelstelling aan een grote ronde is begonnen.

‘Een bittere pil, dit komt volkomen onverwacht’, reageerde ploegleider Adri van Houwelingen na het optreden op de eerste dag. Een verklaring, met uitzondering van de vroege lekke band van Grischa Niermann, had Van Houwelingen niet. ‘Misschien over een paar dagen, maar nu niet. Het enige wat ik wel weet, is dat dit resultaat niet bij deze ploeg past. Wij kunnen veel beter, maar er is niet hard genoeg gereden.’

Mentsjov verloor 36 seconden op HTC-Columbia, dat Mark Cavendish als eerste leider koos. Laurens ten Dam kon het tempo van zijn ploeggenoten niet volgen en moest zelfs 1.12 toegeven. Van Houwelingen: ‘Ik denk dat Laurens misschien wel het meeste baalt. Hij start met de ambitie toptien te rijden in het klassement. Dan is een verlies van meer dan een minuut op de eerste dag een tik.’

HTC-Columbia had voor de 13 kilometer 14 minuten en 6 seconden nodig en bleef Liquigas 10 seconden voor. Saxo Bank, met de Luxemburgse broers Andy en Frank Schleck, werd derde. Mark Cavendish verzuimde zondag om zijn leiderstrui extra glans te geven. Verrassend genoeg werd de Brit in de straten van Marbella geklopt door de Wit-Rus Jaoeheni Hoetarovitsj.

De 26-jarige Wit-Rus, in dienst van Française de Jeux, zorgde voor een complete surprise door wereldtoppers als Cavendish, de Amerikaan Tyler Farrar en de Italiaan Alessandro Petacchi achter zich te houden. Rabobanksprinter Oscar Freire – nog niet in topvorm – was eerlijk in zijn commentaar: ‘Ik heb nog nooit van deze jongen gehoord.’

De rit kende een lange ontsnapping van vier renners – de Spanjaard Javier Ramirez, de Fransen Mickael Buffaz en Michael Delage en de Australiër Johnnie Walker – die een maximale voorsprong van een kleine 7 minuten bereikten. Op initiatief van de ploeg van Cavendish werd daarna jacht gemaakt. Voor Hoetarovitsj betekende de ritwinst de grootste overwinning uit zijn loopbaan. Het was zijn vijfde zege van het seizoen na onder meer ritwinst in de Ronde van Polen.

Maandag voert de derde etappe van Marbella naar Malaga met een col van eerste categorie en in de slotkilometer nog een stevig klimmetje naar de finish. Het is een eerste kans op eerherstel voor Rabobank.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden