Raar, dat zwembad

Receptie voor William en Kate, bij de Britse consul-generaal, Los Angeles 8 juli 2011, foto Frazer Harrison/Getty

Een man in een blauw overhemd heeft een krant vast, links van het midden staat hij. Het is een oude krant aan de opmaak en de vergeling te zien. De man laat zich ermee fotograferen. Op deze foto kan ik niet uitmaken welke krant het is, op andere foto's wel. Het de Chicago Sun-Times van 15 november 1948, de dag dat Elisabeth, toen nog prinses, een zoon kreeg: Charles. Leuk idee om zo'n krant mee te nemen voor de zoon van Charles. Is William gevoelig voor, hij moet behoorlijk familiegek zijn, anders geef je de verlovingsring van je verongelukte moeder niet door aan je aanstaande vrouw.


De man die de krant vasthoudt, is Frank Luntz. Bij een van de foto's staat zijn naam vermeld, anders had ik het niet geweten. Zeker een bekende, even opzoeken wie hij is. Frank Luntz is Amerikaan, hij handelt in politieke propaganda en hij doet peilingen. Jack de Vries en Maurice de Hond inéén. Of Luntz' peilingen betrouwbaar zijn? In 2010 won hij de 'Lie of the Year Award'. Hij schreef een boek met de titel It's not what you say, it's what people hear. Hij werkt voor Fox News en voor The Sun, allebei eigendom van Rupert Murdoch. Wat heeft zo iemand te zoeken op een receptie met het Britse koninklijk paar? Oude krant meegenomen, slim, heb je meteen een onderwerp als je aan Kate en William wordt voorgesteld. Als hij het stel al niet kent, het Murdoch imperium is wijdvertakt.


Achterin, rechts van een receptietafel, zie ik Stephen Fry staan, de Engelse acteur, schrijver en filmmaker. Grappig, openhartig, speels, scherp, een hedendaagse Oscar Wilde. Hij verdunt de concentratie aan geboefte in het gezelschap. Samen met Sir David Beckham, de voetballer. Als we hem dat ene slippertje vergeven, nog steeds de ideale schoonzoon. Zien we de foto als een wijzerplaat, dan staat Beckham op drie uur.


Prins William al ontdekt? Vanuit Beckham gezien staat hij drie meter verder aan Beckhams rechterzijde. Nog twee meter verder staat Kate, die tegenwoordig Catherine genoemd moet worden, bij elke gelegenheid een ander jurkje, vandaag is het groen. Daarmee is het aantal bekenden op. Al zijn er vast meer, ik ken ze niet. Vind het al heel wat dat ik Frank Luntz eruit gevist heb.


Raar die boom die nu al bladeren begint te verliezen, het is begin juli. En raar dat zwembad, zouden er Britse diplomaten zijn die zich op een warme dag uitkleden en een duik nemen? Nooit. Het zwembad is voor Beckham en Fry. Zij pakken straks Luntz bij de kladden en jonassen hem het water in. Haha, practical joke. Buiten de aanwezigen zal niemand er ooit van weten, de tuin is van nieuwsgierige blikken afgeschermd met groene plastic lappen. Luntz mag rondbazuinen wat hij wil, geen mens zal de Liar of the Year geloven. De lippen van de anderen zijn verzegeld, sinds kort is het beter niet te laten weten dat je mensen kent die Rupert Murdoch kennen.


Twitter.com/hansaarsman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden