'Raar dagje' in Zwitserse ronde

Ook nadat sponsor Belkin zijn vertrek heeft aangekondigd, moeten de wielrenners door in de Ronde van Zwitserland. 'Pas in de finale kon ik het van me afzetten.'

OSSINGEN - Het was een raar dagje, zegt Bauke Mollema over dinsdag 17 juni. 's Morgens liet de geldschieter weten dat het wielrennen wat hem betreft een aflopende zaak is. Ging Mollema toch maar op de fiets zitten voor de Ronde van Zwitserland, zij het wel met die boodschap als loden last. 'Pas in de finale van de etappe kon ik het een beetje van me afzetten.'


Het is de dag nadat bekend is geworden dat het Amerikaanse elektronicabedrijf Belkin de gelijknamige wielerploeg aan zijn lot over laat. Door het Zwitserse groen trekt het asfalt een golvende streep. Daarover rijdt de karavaan het dorp Ossingen binnen, auto's en bussen in de bonte kleuren van hun sponsoren. De bus van Belkin zit vandaag in de achterhoede.


Addy Engels en Marc Reef, de ploegleiders van Giant, leunen een half uur na aankomst op de voorplecht van hun stationwagen. Zeker, ze zijn geschrokken van de ellende bij hun Nederlandse collega's en het zet ze aan het denken. Zo zie je maar, een contract kan ook zomaar worden verscheurd.


Merkwaardige paradox: sportief gaat het uitstekend met het Nederlandse wielrennen, beter dan de laatste jaren. In het voorjaar werd veel gewonnen, met de hoofdprijs voor Niki Terpstra in Parijs-Roubaix. Daarna bevestigde Wilco Kelderman in de Giro en de Dauphiné zijn talent voor rittenkoersen. En nu staan er in Zwitserland zomaar drie Nederlanders in de top-5.


Zakelijk gaat het beroerd, veel slechter dan de laatste jaren. Anderhalf decennium was Rabobank een baken van vertrouwen. Contractverlengingen spraken vanzelf, net zoals het vanzelf sprak dat de bank zich ontfermde over het hele spectrum van de wedstrijdsport - van junior tot vrouw. Geld speelde geen rol.


Dat deed doping wel. Na aanhoudende onthullingen daarover draaide de bank aan het eind van 2012 de geldkraan dicht. En 2013 deed Vacansoleil dat ook. Daan Luijkx, geestelijk vader van de ploeg, zocht tevergeefs naar een opvolger voor de vakantieleverancier.


Wie weet is Nederland in 2015, met nota bene de start in Utrecht, niet eens meer vertegenwoordigd in de Tour de France. Als directeur Richard Plugge van de Belkinploeg evenmin een nieuwe sponsor vindt, blijft alleen Giant over. Maar ook die ploeg heeft geen zekerheid voor 2015. Onduidelijk is nog in welke rol de fietsenfabrikant betrokken wil blijven.


Professioneel wielrennen is altijd al een zaak van willekeur geweest. Voetbalclubs vallen pas om als het echt niet meer gaat. De wielerploeg Belkin houdt op te bestaan omdat de strategie van de sponsor dat verlangt. Sportief succes is van secundair belang.


In internationaal perspectief is die willekeur op het hoogste niveau van de World Tour goed zichtbaar. Een ploeg als Astana is een vehikel van nationaal zelfbewustzijn en wordt als zodanig financieel op de been gehouden. Bjarne Riis knoopte jarenlang de touwtjes aan elkaar om uiteindelijk zijn handeltje aan de Russische avonturier Oleg Tinkoff te verkopen.

Structuur

Al lange tijd wordt geprobeerd structuur aan te brengen aan de financiële kant van het profcircuit. Ploegen hebben elkaar nodig om wedstrijden mogelijk te maken, dus een vorm van solidariteit zou niet gek zijn. Maar opportunisme is al zolang het parool dat alleen het idee al revolutionair is.


De vijfde etappe in de Ronde van Zwitserland werd gewonnen door Sacha Modolo, sprinter van het Italiaanse Lampre, zo'n evergreen in het Italiaanse wielrennen. Echte wielernaties hebben kennelijk echte wielersponsoren. In Frankrijk zijn dat al jarenlang FdJ, AG2R en Europcar. Fietsen in België is ondenkbaar zonder de firma's Lotto, Omega en Quick-Step.


De toekomst van Giant? Teammanager Iwan Spekenbrink: 'We hebben een meerjarig contract met Giant, alleen over de invulling daarvan zijn we nog in bespreking. Dat hangt ook af van wat we willen met de ploeg.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden