Raadslid Wormerland: 'Je kunt niet blijven zeggen: geen vluchtelingen in mijn voortuin'

Fractievoorzitter Harold Halewijn (50) van GroenLinks in de gemeente Wormerland staat voor zijn huis 'De Vriendschap' in de zachtmoedige oktoberzon in Oostknollendam en zwaait zijn moeder uit. Die dacht dat hij wel wat steun kon gebruiken nadat zijn twee auto's vannacht in brand werden gestoken. Zijn dinsdagse bardienst in het dorpshuis is afgezegd.

Raadslid Harold Halewijn voor het leegstaande schoolgebouw tegenover zijn huis. Beeld Pieter Hotse Smit

Halewijn zelf is er zeker van dat de afgebrande auto's iets te maken hebben met de informatiebijeenkomst die voor dinsdagavond gepland staat, of, zoals hij zelf liever zegt: consultatiebijeenkomst, over de opvang van vluchtelingen in de gemeente. Hij had geopperd om asielzoekers onder te brengen in het leegstaande schoolgebouw van Openbare Basisschool Weremere, tegenover zijn huis. Van enige weerstand in het dorp tegen dat plan, zegt Halewijn, was niets te merken. 'Nooit persoonlijk.'

Toen hij de uitnodiging voor de bijeenkomst op Facebook zette, ontstond daar wel al snel een 'rare sfeer'. 'Ik schrok van wat zich daar allemaal meldde aan mensen.' Protest, bedreigingen, dat werk. Het moet haast wel zo zijn dat de branden iets te maken hebben met die tegenstand, denkt Halewijn. Hij heeft twee bedrijven onder zijn hoede, maar het is nooit tot een zakelijk conflict gekomen. 'Ik heb geen vijanden.'

De verbrande auto's voor het huis van Halewijn in Oostknollendam. Beeld Pieter Hotse Smit

Niet bang laten maken

Halewijn doet de branden af als een incident. 'We hebben het besproken in het gezin, maar we laten ons niet hierdoor afleiden.' Alle reacties op de branden van vannacht hebben hem juist gesterkt om manieren te blijven zoeken om zijn steentje te kunnen bijdragen aan de oplossing van de vluchtelingencrisis. 'We moeten ons hierdoor juist niet bang laten maken.' Ook al stond een van de auto's onder het slaapkamerraam van zijn dochter.

Vluchtelingen, zegt hij, gaan er hoe dan ook komen. 'Die zullen we onderdak moeten bieden. Je kunt niet blijven zeggen: niet in mijn voortuin.' Sterker nog: Halewijn heeft een tuinhuis. 'Als ik ontheffing kon krijgen voor bewoning, zou ik daar ook iemand onderbrengen.'

De informatiebijeenkomst in de gemeente Wormerland gaat vanavond door, maar wordt extra beveiligd. De avond kan door iedereen worden bezocht.

Het gebouw van de school waarover Halewijn opperde er vluchtelingen op te vangen. Beeld Pieter Hotse Smit
Beeld Pieter Hotse Smit
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden