Raadsels rond botsing F-16 en lesvliegtuig

De luchtmacht gist nog naar de oorzaak van de botsing tussen een F-16 en een lesvliegtuigje, woensdagmiddag in de buurt van het Brabantse Etten-Leur....

Het ongeluk gebeurde tijdens een oefenvlucht waaraan vijf

F-16's van vliegbasis Twenthe deelnamen. De pilote vloog rond het middaguur met de vier andere vliegers in een onbekende formatie boven Etten-Leur toen ze met het sportvliegtuigje in botsing kwam. De twee vliegtuigen stortten dicht bij elkaar neer in de weilanden iets ten westen van de stad. Het is voor het eerst dat een F-16 in botsing is gekomen met een burgervliegtuig. Wie verantwoordelijk is voor het ongeval is niet duidelijk.

Volgens de luchtmacht vliegen F-16's met grote regelmaat boven gebieden waar ook sportvliegtuigen komen. Dergelijke vluchten worden minutieus voorbereid, zegt een luchtmachtwoordvoerder. In dit geval maakten de jachtvliegtuigen volgens hem een tocht 'van A naar B naar A' zonder gecompliceerde manoeuvres.

Het gebied boven Etten-Leur is een zogenoemde ongecontroleerde zone. In deze gebieden zijn piloten van kleinere toestellen niet verplicht zich aan te melden bij een verkeerstoren. Dat maakt ze op de radar minder zichtbaar, waardoor het voor de verkeerstoren moeilijk is om een piloot te waarschuwen voor een dreigende botsing. 'Ik ben een paar keer bijna uit mijn vliegtuig gevlogen door een ander toestel', zegt een sportvlieger die het luchtruim boven Etten-Leur goed kent. 'Dat kwam omdat ik me niet had aangemeld bij de radar. Niet aanmelden is niet strafbaar, maar wel veiliger.'

Voor de instructeur van het lesvliegtuig, een vierpersoons Piper PA 28 van vliegbedrijf Seppe Air-Service, moet het niet ongewoon zijn geweest F-16's tegen de komen. De jagers van de luchtmachtbases van Gilze-Rijen, Woensdrecht en Volkel maken geregeld gebruik van het luchtruim, dat ook wordt gebruikt door de lesvliegtuigen van Seppe.

De instructeur was een ervaren vlieger. Of hij zich bij een verkeerstoren had aangemeld is niet bekend.

Een voormalig jachtvlieger, gisteren na het ongeval aanwezig bij de luchthavendienst van Seppe, sluit niet uit dat het weer de piloten parten heeft gespeeld. De oud-officier, nu sportvlieger, denkt dat de zon in combinatie met een laagje sneeuw op de grond de witte Piper moeilijk zichtbaar maakten.

'Maar het blijft speculeren.'

De neergestorte jager is de 32ste F-16 die is verongelukt sinds 1979, het jaar dat dit type in Nederland werd geïntroduceerd. Het toestel, dat volgens de luchtmacht geen wapens aan boord had, kostte ongeveer twintig miljoen gulden.

De lichtgewonde pilote is op dit moment de enige vrouwelijke

F-16-vlieger in dienst van de luchtmacht. Er is een andere vrouw in opleiding.

Het onderzoek naar de botsing zal vermoedelijk enkele maanden in beslag nemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden