Raad van State ziet niets in gratis schoolboeken

De Raad van State vindt dat het wetsvoorstel voor gratis schoolboeken moet worden heroverwogen, maar staatssecretaris Van Bijsterveldt piekert daar niet over....

Van onze verslaggever Gerard Reijn

De Raad van State, het belangrijkste adviescollege van de regering, stelt dat de voordelen van het gratis maken van schoolboeken terechtkomen bij de mensen die het het minst nodig hebben. De raad vindt de ‘vrijgevigheid’ van Van Bijsterveldt ‘moeilijk te begrijpen’. Gezinnen met lage inkomens profiteren niet of nauwelijks. Zij konden altijd al een tegemoetkoming in de studiekosten krijgen. Nu de boeken gratis worden, wordt die vergoeding verlaagd.

Het idee dat de schoolboekenmarkt beter zal werken als de scholen de boeken moeten kopen, wordt door de Raad van State in twijfel getrokken. Het adviescollege wijst erop dat de concurrentie tussen schoolboekenuitgevers gering is en blijft. Maar staatssecretaris Van Bijsterveldt wijst erop dat de kosten voor schoolboeken de pan uit zijn gerezen: met 35 procent in de jaren 2000 tot 2005, en in 2006 nog eens, afhankelijk van de schoolsoort, met 5 tot 21 procent.

De Tweede Kamer steunt Van Bijsterveldt voluit met het gratis-boekenplan. ChristenUnie en SP dienden hun eerste motie met deze strekking al in september 2006 in . Die werd nog verworpen door een grote meerderheid, maar slechts enkele dagen later besloten de congressen van CDA en van de PvdA het punt in hun verkiezingsprogramma op te nemen. Op 12 oktober van datzelfde jaar werd een soortgelijke motie dan ook door een grote meerderheid aangenomen.

De kabinetsformatie van 2007 maakte vervolgens een einde aan alle onzekerheid: gratis boeken was echt zo’n lekker plannetje waar CDA, PvdA en ChristenUnie het roerend over eens waren, en nog leuk voor de mensen ook.

Een woordvoerder van de ChristenUnie vindt dat de Raad van State de plank finaal mis slaat. ‘De raad doet net alsof het een maatregel is die een inkomenseffect beoogt. Maar wij hebben ons altijd beroepen op internationale verdragen waarin is vastgelegd dat onderwijs gratis moet zijn.’

Jan de Vries van het CDA voegt daaraan toe: ‘Voor de middeninkomens is het een forse last, die schoolboeken, zeker als je meerdere kinderen hebt. Daar gaat de raad helemaal aan voorbij.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden