Quintana, de nieuwe tourheld van Colombia

Hij is amper 1,70 meter lang en weegt nog geen 60 kilo. Nairo Quintana oogt als een jongetje, maar de kleine klimmer heeft zich in rap tempo opgewerkt tot hét boegbeeld van een nieuwe lichting Colombiaanse wielrenners. De 23-jarige coureur van Movistar maakte een spectaculair debuut in de Ronde van Frankrijk, waarin hij niet alleen twee truien veroverde, maar ook als tweede eindigde in het algemeen klassement achter Chris Froome. Colombia heeft er weer een nieuwe wielerheld bij.

Nairo Quintana. Beeld afp

Als tiener kreeg de kleine Nairo een tweedehands mountainbike van zijn ouders om zelf naar school te fietsen, want geld voor een auto of openbaar vervoer was er niet. Van iedere rit naar school en naar huis, dat in het Andes-gebergte was gelegen, maakte Quintana een wedstrijd. Net als bij veel van zijn landgenoten zit de voorliefde voor het klimwerk in zijn bloed. In 2010 maakte Quintana voor het eerst naam in Europa door de Tour de l'Avenir, een 'mini-Tour' voor renners onder 23 jaar, te winnen. Vorig jaar voegde hij daar de Ronde van Murcia en de Route du Sud aan toe en een knappe ritzege in het Critérium du Dauphiné.

Quintana debuteerde in de 100e Tour als meesterknecht van Alejandro Valverde, maar werd gepromoveerd tot kopman toen Valverde was weggereden in de beruchte 'waaieretappe'. Op de Mont Ventoux moest de Colombiaan de zege nog aan Froome laten, maar zaterdag in de laatste bergetappe naar Annecy-Semnoz reed hij iedereen uit het wiel. Uitgerekend op de nationale feestdag van Colombia toonde Quintana aan dat zijn land weer volop meetelt in het peloton. Tweede in het klassement, bergkoning én beste jongere; het kan niet op voor de frêle klimgeit die hardop droomt van de tourzege.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.