'Qatar verkeerd land voor WK'

Nooit is Louis van Gaal zomaar saai of politiek correct. Hij doet dus een stropdas voor met de Braziliaanse vlag, doch kapittelt vervolgens de organisatie van het WK, alsmede het omstreden toernooi van 2022 in Qatar, 'een verkeerd landje' voor een wereldkampioenschap.

ZEIST - De vraag was wat hij vond van de commotie rond de toewijzing aan Qatar, met zijn tropische zomers, gebrek aan voetbalhistorie en - recent - onthullingen over slaven uit onder meer Nepal, die de dood vinden bij de bouw van de stadions. Om met dat laatste te beginnen: daarover kon voormalig vakbondsman Van Gaal niet veel zeggen. 'In hoeverre is het geverifieerd?'


Verder was hij duidelijk: 'Ik heb onlangs al gezegd dat het goed zou zijn het WK in de winter te houden. Uit ervaring weet ik dat het dan 20, 25 graden is in Qatar, uitnodigend om te voetballen. Maar dan krijg je logistieke problemen met de Europese competities. In de zomer is het 40 graden of meer, dan kun je niet voetballen. Maar dat was ook zo in de United States of America, in 1994. Belachelijk, midden op de dag voetballen om de televisie in Europa. Iedereen ging van zijn stokje. Het moet in eerste instantie om voetbal gaan, om de spelers.'


Qatar zelf, ach, wat moet hij daarover nog zeggen? Een stripje woestijn met stadions. Dan kunnen ze bij de FIFA zeggen dat het goed is nieuwe landen te cultiveren qua voetbal, zo kent Van Gaal er nog een paar. 'Dan ken ik nog zoveel landen die wél historie hebben. Qatar is dan een verkeerd landje. Oké, ik zeg dat hardop.'


Zo is Van Gaal, of het nu gaat om de Champions League (een gedrocht), of doellijntechnologie (noodzakelijk), maar ook over het aanstaande WK in Brazilië, waar de FIFA zelfs de groepshoofden drie duels op reis stuurt, in plaats van ze te laten spelen in één stad. 'De organisatie is dramatisch. Landen vliegen door heel Brazilië. Daarom is fitheid ook zo belangrijk volgend jaar.'


Alleen als het om individuele spelers van zijn selectie gaat, is Van Gaal voorzichtig. In persoonlijke gesprekken vertelt hij ze alles, in de openbaarheid houdt hij zich op de vlakte. Zo wilde hij niet dieper ingaan op de situatie van Leroy Fer, die bij Norwich City geregeld tot 'man van de wedstrijd' wordt uitgeroepen, terwijl de staf van Van Gaal niet onder de indruk is van de middenvelder.


Nieuw in de groep voor de WK-kwalificatieduels tegen Hongarije (11 oktober, Amsterdam) en Turkije (15 oktober, Istanbul) is aanvaller Memphis Depay van PSV. Eigenlijk komt selectie te vroeg, oordeelt Van Gaal, maar hij heeft weinig smaken op de flanken en Depay is een jongeman voor de toekomst. 'Hij is geen eendagsvlieg.' Als verwacht zijn Nigel de Jong (AC Milan) en Gregory van der Wiel (Paris Saint-Germain) opgeroepen, de laatste voor het eerst onder Van Gaal. 'Hij heeft sinds ik bondscoach ben nu een aantal wedstrijden op rij gespeeld.'


De internationals bij buitenlandse clubs zijn nu ook in de meerderheid in de selectie, volgens Van Gaal voor het eerst sinds hij in augustus 2012 aantrad: 13 om 10.


Met trots droeg Van Gaal vrijdag een kleurige (geel, groen, blauw) stropdas met de Braziliaanse vlag, die hij kreeg van een directeur van een bedrijf waar hij een lezing hield. De man vond dat Van Gaal trots mag zijn op de makkelijke kwalificatie voor het WK. Dat wilde Van Gaal even benadrukken bij de media, die de plaatsing niet bewierookten rond de matige uitduels met Estland (2-2) en Andorra (0-2).


Ondanks de kwalificatie wil Van Gaal proberen beide duels te winnen, ook om zo hoog mogelijk te staan op de wereldranglijst, die misschien bepalend is bij het aanwijzen van groepshoofden, hoewel de FIFA pas kort voor de loting op 6 december de criteria vrijgeeft. 'Als we twee keer winnen zijn we bij de eerste acht. Dan zijn we van een hoop gelazer af.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden