'Pyromaan wil dat stad iets doet aan leegstand'

De brandstichter van Winschoten heeft het gemunt op leegstaande panden. Of daar iets achter zit? 'Natuurlijk niet, dit is gewoon een gek.'

WINSCHOTEN - Een ouder Duits echtpaar kijkt vragend naar een politiecontainer die het plein wordt opgehesen. Duitsland viert dinsdag de eenwording van Oost en West en het stel maakt gebruik van de vrije dag om de markt in Winschoten te bezoeken. 'Wat is hier aan de hand, er loopt zoveel politie,' vraagt de vrouw aan een voorbijganger. 'Er is hier een pyromaan actief. In die container kun je informatie krijgen', antwoordt hij in een mengeling van Nederlands en Duits .


Afgelopen dinsdagnacht was het weer raak in het Groningse stadje. Voor de vijftiende keer sinds april stond een leegstaand pand in het centrum in brand. Burgemeester Pieter Smit van Oldambt, waaronder Winschoten valt, had net een noodverordening voor vier weken ingesteld. Sindsdien surveilleren er extra politiemensen, die preventief mogen fouilleren, en zijn er camera's opgehangen. Ook vroeg de burgemeester aan vastgoedeigenaren om hun leegstaande panden dicht te timmeren, zodat het moeilijker is om ze in brand te zetten.


Oost-Groningen is één van de krimpregio's in Nederland. Een rondje door het centrum van Winschoten leert wat dat betekent: verpauperde, leegstaande huizen en bedrijfspanden ontsieren zo'n beetje elke straat. 'Winschoten is een spookstad aan het worden', zegt Jaap Groen (68). 'De brandstichter wil dat de gemeente iets doet aan de leegstand.' Zijn vriend knikt instemmend. 'Op een heel verkeerde manier, dat wel. Maar als hier niks gebeurt, dan kunnen we de stad straks opdoeken.'


De brandlucht hangt nog rond de afgefikte shoarmatent op het marktplein, het gebied waar Winschotenaren 's avonds hun drankjes drinken. Een smal straatje scheidt het pand van het café van Heiko Tuin (26). 'Godzijdank, daarom sloeg de brand niet over.' In de nacht van maandag op zondag werd hij door een werknemer uit zijn bed gebeld. Een kwartier later spoot hij met een brandslang het vuur weg van zijn café. Of de brandstichter de leegstand in Winschoten wil aankaarten? 'Natuurlijk niet, dit is gewoon een gek. Een gek die de hele stad angst inboezemt.'


Tuin blijft sinds de brand 's nachts in zijn café zitten, zo'n tien andere ondernemers aan het plein doen dat ook. 'Als we de dader te pakken krijgen, heeft-ie een groot probleem. Dan is hij ongelukkig op de grond gevallen, laten we maar zeggen.' Andere Winschotenaren slapen met de telefoon op hun kussen, voor het geval dat. De angst is groot dat er slachtoffers gaan vallen. 'De laatste brand kon net op tijd geblust worden,' zegt een vrouw op het plein. 'Omdat de bewoonster naast het pand toevallig naar de wc moest. Dit loopt een keer verkeerd af.'


'Daarom heb ik ook besloten tot een noodverordening,' zegt burgemeester Smit. 'We hebben via de onzichtbare weg geprobeerd de dader te pakken, maar nu is het tijd voor zware maatregelen. Ik wil dat dit stopt, zo snel mogelijk.' Over de vorderingen van het politieonderzoek wil hij niets zeggen, evenmin over motieven van de dader. 'Ik doe niet mee aan speculaties.'


Jimmy - 'geen achternaam' -, medewerker van coffeeshop Havana, schudt met zijn hoofd als er politieagenten langslopen. 'Niet te geloven dat dit in Winschoten gebeurt. Iedereen is bang. Want als de pyromaan niet in de ene straat een verpauperd gebouw in brand kan steken, doet hij dat wel in een andere.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden