Pyongyang wil nucleair en economisch groeien

Noord-Korea heeft dinsdag aangekondigd dat het in 2007 gesloten nucleaire complex Yongbyon weer gaat functioneren. Alle nucleaire faciliteiten moeten namelijk worden ingeschakeld om het nucleaire wapenarsenaal uit te breiden, aldus een woordvoerder van het regime. Die zegt hiermee voor het eerst openlijk dat Yongbyon voor de productie van kernwapens dient. Eerder stelden de leiders in Pyongyang dat het een kernenergiecentrale was. Het complex werd destijds stilgelegd in een zeldzame overeenkomst met Washington.

Een tv-beeld van een Zuid-Koreaanse zender laat het Noord-Koreaanse nucleaire complex Yongbyon zien, juni 2008 Beeld ANP

De aankondiging komt kort na de benoeming van de naar Noord-Koreaanse maatstaven hervormingsgezinde premier, Pak Pong-ju. Volgens het Zuid-Koreaanse persbureau Yonhap werd Pak Pong-ju in 2007 aan de kant geschoven omdat de oude garde in Pyongyang zijn economische hervormingen afwees. Zijn terugkeer deze week op het strak geënsceneerde politieke toneel van 'politiek Pyongyang', valt samen met nog meer dreigende taal van de jonge dictator Kim Jong-un. Hij zei begin deze week dat Noord-Korea zijn kernwapens nooit opgeeft of verhandelt.

Kim Jong-un heeft de afgelopen tijd Zuid-Korea en de Verenigde Staten herhaaldelijk bedreigd, onder meer met preventieve nucleaire aanvallen. VN-chef Ban Ki-moon, zelf Zuid-Koreaan, heeft dinsdag vertwijfeld uitgeroepen dat de huidige crisis veel te veel uit de hand loopt. Hij zei dat snel er weer een dialoog op gang moet komen.

De Amerikanen sturen ondertussen een varend radarplatform richting Korea om de activiteiten in het noorden van het schiereiland beter in de gaten te houden. Ondanks de herhaalde dreigementen hebben de VS nog steeds geen 'ongebruikelijke militaire activiteiten kunnen ontwaren in Noord-Korea'.

Een woordvoerder van het Witte Huis zei dat er 'geen wijzigingen zijn gesignaleerd in de Noord-Koreaanse militaire houding'. De VS nemen volgens hem voorzichtig voorzorgsmaatregelen en sturen ook speciale gevechtsvliegtuigen naar Zuid-Korea om raketaanvallen te helpen onderscheppen.

Kim Jong-un erfde het straatarme en militaristische land in december 2011 van zijn vader Kim Jong-il (1941-2011). Dat was de zoon van de stichter van dit op een persoonlijkheidscultus drijvende land, Kim Il-sung (1912-1994). 'Kleinzoon' Kim is relatief jong als leider aangetreden en zou zijn gezag onder meer met dreigementen willen beklemtonen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden