PVV-fractievoorzitter stapt op na twijfels over integriteit binnen zijn fractie

Michael Heemels, perswoordvoerder van Geert Wilders, stapt op als fractievoorzitter van de PVV in de Provinciale Staten van Limburg. 'Nu is gebleken dat er binnen de fractie wordt getwijfeld aan mijn integriteit, ik mij er nu niet tegen kan verdedigen en niet de dupe wil worden van verdere beschadiging van mij als persoon, heb ik besloten mij terug te trekken als Statenlid en voorzitter van PVV Limburg', zegt hij donderdag in een verklaring.

Michael Heemels (links) na afloop van de vergadering Beeld anp

Aanleiding zijn vraagtekens die zijn gerezen over betalingen die Heemels, ook penningmeester van de Limburgse PVV-fractie, wel of niet heeft gedaan. Volgens NRC zou hij openstaande rekeningen niet hebben betaald. Ook zou hij grote bedragen hebben overgemaakt aan fractiemedewerker Daryl Pfoster, inmiddels het jongste Statenlid in Limburg, die zegt dat geld nooit ontvangen te hebben. Tevens zouden er vragen zijn over een betaling aan een horecazaak in Herkenbosch, waar Heemels woonachtig is.

Heemels beweert dat hij niets onoirbaars heeft gedaan en heeft afgelopen weekend zelf om een onderzoek van een extern accountant gevraagd. Tijdens een etentje met de fractie zouden sommige PVV-statenleden hun bezorgdheid hebben geuit over het financiële beleid. In de verklaring noemt Heemels het van het grootste belang dat het externe accountantsonderzoek zo snel mogelijk 'duidelijkheid zal scheppen' en hem zal 'vrijwaren van de nu aan mij gerichte beschuldigingen'.

Afwezigheid

Het rommelt al langer in de Limburgse PVV-fractie, die negen leden telt. Zo ergeren sommigen zich aan het feit dat Heemels vaak afwezig is en vooral in Den Haag actief is als woordvoerder van PVV-leider Wilders. Vorig voorjaar deden enkelen hierover hun beklag bij Wilders, waarna werd afgesproken dat Heemels elke maandag en vrijdag beschikbaar zou zijn voor Limburg.

De opgestapte fractievoorzitter zegt in de verklaring dat hij beide functies heeft gecombineerd 'voor zover het tot mijn mogelijkheden behoorde' en dat hij ook 'alle andere werkzaamheden naar eer en geweten heeft gedaan'. Hij blijft wel gewoon persvoorlichter van Wilders.

Bij de provinciale verkiezingen vorig jaar behaalde Heemels van alle lijsttrekkers de meeste stemmen in Limburg. De PVV werd de tweede partij, na het CDA.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.