PvdA wil dat in opspraak geraakte Moorlag vertrekt, maar voorlopig weigert hij

Valt de PvdA terug naar 8 zetels?

De PvdA sluit de rijen in een poging om het in opspraak geraakte Tweede Kamerlid William Moorlag te bewegen zijn zetel op te geven. In opdracht van het partijbestuur voerde partijleider Lodewijk Asscher de druk de afgelopen dagen op. Vooralsnog tevergeefs: Moorlag is niet van plan te wijken voordat een 'zorgvuldig en onafhankelijk' onderzoek heeft plaatsgevonden naar zijn handelen.

William Moorlag Foto anp

Dat plaatst de partijtop voor een ingewikkelde keuze: het partijbestuur is inmiddels principieel ervan overtuigd dat Moorlags verleden bij de sociale werkplaats Alescon in Assen niet valt te verenigen met zijn positie als Kamerlid. Hem werd sinds 21 december verzocht te vertrekken. Maar als het erop aankomt, heeft de partij geen enkel machtsmiddel om Moorlag te dwingen. Hij kan wel uit de fractie worden gezet, maar niet uit de Kamer. Voor de PvdA dreigt dan verdere afkalving van negen naar acht zetels. De situatie leidde rond de jaarwisseling tot koortsachtig overleg tussen alle betrokkenen.

Moorlag, Tweede Kamerlid sinds oktober als opvolger van Jeroen Dijsselbloem, kwam in opspraak toen de rechter eerder deze maand oordeelde dat hij als directeur van Alescon, de sociale werkplaats in Assen, enkele honderden werknemers met een arbeidsbeperking via een schijnconstructie inhuurde.

De PvdA strijdt juist tegen dergelijke constructies omdat werknemers daardoor een lager salaris krijgen en niet onder een cao vallen, waardoor zij slechtere arbeidsvoorwaarden hebben. 'Er onstaat een klasse van werkende armen', meende ook Moorlag zelf toen hij jaren geleden nog vakbondsbestuurder was bij Abvakabo FNV.

Alescon moet van de rechter meer dan vierhonderd werknemers alsnog hun misgelopen loon, seniorenverlof, eindejaarsuitkeringen en ziekteverloven betalen.

Verantwoording

De Kamerfractie, onder leiding van Lodewijk Asscher, gaf Moorlag eerder het voordeel van de twijfel, nadat hij uitleg had gegeven over zijn motieven: hij handelde niet om er zelf beter van te worden, maar om banen te redden in een tijd van bezuinigingen op de sociale werkplaatsen. Vanaf zijn aantreden bij Alescon in 2015 had hij bovendien juist geprobeerd schijnconstructies aan te pakken. Het uitzendbureau dat daarvoor werd gebruikt, was door zijn voorganger opgezet.

Buiten de fractie groeide in de afgelopen weken niettemin het verzet tegen Moorlags aanblijven. Een schijnconstructie onder de hoede van een PvdA'er blijft onaanvaardbaar, vinden veel PvdA'ers, zeker nu de partij zich in de oppositie weer nadrukkelijk profileert op de sociaal-economische linkerflank. Die overtuiging leeft ook in het partijbestuur, dat partijleider Asscher vorige week vroeg om aan te sturen op Moorlags vertrek. Maar een gesprek tussen Asscher en Moorlag leverde zaterdag niets op. 'We hebben een agreement to disagree moeten sluiten', aldus Moorlag.

Onafhankelijk onderzoek

De Jonge Socialisten, de jongerenorganisatie van de PvdA, haalden in december de vereiste 750 handtekeningen op die nodig zijn om een speciale ledenraad bijeen te roepen. Die moet zich gaan uitspreken over Moorlags aanblijven. Een datum voor die ledenraad is nog niet vastgesteld.

Moorlag wil die bijeenkomst gebruiken om zich te verdedigen. Hij vindt dat er te snel en te lichtvaardig over hem wordt geoordeeld. Hij heeft het partijbestuur een tegenvoorstel gedaan: een onafhankelijk onderzoek naar zijn tijd bij de sociale werkplaats. 'Dat vind ik een plicht en een recht', aldus Moorlag in een verklaring die hij zaterdag publiceerde. Hij wil een oordeel over de vraag of hij bij Alescon tegen de regels van goed bestuur heeft gehandeld en of hij de interne erecode voor PvdA-bestuurders heeft geschonden. 'De onderzoekscommissie moet zo zijn samengesteld dat deze het vertrouwen kan hebben van het partijbestuur, de politiek leider en Moorlag.'

Het partijbestuur neemt dat voorstel in overweging, maar kon op Nieuwjaarsdag niet zeggen of het ook wordt geaccepteerd.