PvdA-prominenten belichten positieve kanten van Samsom

Aan de ene kant noemde Felix Rottenberg, die de PvdA-kandidaten-commissie leidt, partijleider Diederik Samsom 'de bedrijfsleider van het kabinet' en prees hij vice-premier Lodewijk Asscher de hemel in.

Beeld Carolyn Ridsdale

Het is bij de PvdA een rijke traditie: de eigen mensen een mes in de rug steken. Deze week was het weer raak. Natuurlijk ligt het ook aan ons, journalisten. Bij incidenten en politieke onrust bellen we graag een paar zogeheten prominenten in de partij, van wie we weten dat ze de mogelijkheid niet onbenut laten om hun gal te spuwen over de leider. Of de koers. Of de leider én de koers. We doen het een keertje anders en stellen een paar notoire mastodonten de vraag: wat doet Samsom wél goed?

Klaas de Vries (72)

Eerste Kamerlid en voormalig minister van Sociale Zaken en van Binnenlandse Zaken:

'Samsom is een man die goed heeft nagedacht over wat hij wil, dat voor elkaar weet te krijgen en ondanks alles ook volhoudt. Dat is in de politiek hartstikke lastig, want iedereen zit de hele tijd aan je stoelpoten te zagen. Je zag het bijvoorbeeld bij het kinderpardon en onlangs weer bij de kwestie over de minderjarige asielzoekers Márcia en Gláucio: hij houdt voet bij stuk en gaat door tot hij zijn zin heeft, tot de kinderen dus mogen blijven. Dat vind ik sterk. Bovendien duikt Samsom niet weg in een kantoortje, maar gaat hij de straat op en de congreszalen in om steeds opnieuw te verdedigen wat hij doet en daarover verantwoording af te leggen. Je kunt het niet eens zijn met zijn beleid, maar voor zijn vasthoudendheid verdient Samsom meer erkenning dan hij nu krijgt.'

Klaas de Vries.Beeld anp

Jan Pronk (75)

Voormalig Tweede Kamerlid en minister, die in 2013 zijn PvdA-lidmaatschap opzegde uit onvrede over de liberale koers van de partij:

'Samsom heeft twee dingen goed gedaan. Bij de vorige verkiezingen heeft hij natuurlijk de PvdA uit een numeriek dieptepunt weten op te trekken tot een uitslag die ons weer een serieuze kracht maakte in Den Haag. Dat heeft Samsom, als goede campaigner, bijna eigenhandig gedaan.

'Daarnaast heeft hij vanuit zijn achtergrond bij Greenpeace veel kennis van zaken als het gaat om grote vraagstukken zoals kernenergie. Hij heeft een uitermate belangrijke rol gespeeld als deskundig commentator in de nasleep van de tsunami in 2004 en de kernramp in Japan. Hij wist zijn argumenten zo overtuigend over het voetlicht te brengen dat alle andere politici erbij verbleekten. Daar stak hij boven zichzelf uit.'

Jan Pronk.Beeld anp

Bram Peper (75)

Voormalig burgemeester van Rotterdam en minister van Binnenlandse Zaken in het tweede kabinet-Kok:

'Samsom is iemand die achter de schermen veel voor elkaar bokst. Zeker op onderwerpen als milieu en recent de vluchtelingenproblematiek heeft hij veel inbreng gehad tijdens onderhandelingen in het Torentje. Hij kan helaas niet altijd naar buiten toe verkondigen wat zijn rol is geweest, want als je je politieke overwinning voortdurend uitvent, gaat de andere partij dat ook doen en dat is niet goed voor de politieke verhoudingen in het kabinet.

'Daarnaast past Samsom in de traditie van PvdA-leiders die grote dossierkennis heeft. Of het nu milieu is of economie, die jongen weet ongelofelijk veel.'

Bram Peper.Beeld anp

Ella Vogelaar (67),

Voormalig minister voor Wonen, Wijken en Integratie:

'We hebben de enorme verkiezingsoverwinning in 2012 aan Samsom te danken. En of je het er nu mee eens bent of niet, het overeind houden van het kabinet is een knappe prestatie. Daarin speelt Samsom, samen met Rutte, een centrale rol. Hoewel de VVD en PvdA op grote punten van mening verschillen, lukt het die mannen steeds weer om het compromis te vinden. Wat dat betreft moet er tussen hen toch een soort chemie zijn, want met alleen rationaliteit lukt zoiets niet. In de coalitie heeft Samsom het doorzettingsvermogen om er samen voor te gaan.'

Ella Vogelaar.Beeld anp

Adri Duivestijn (65),

Eerste Kamerlid:

'Niemand zal betwisten dat Samsom kwaliteiten heeft. Hij is integer, heeft een enorme inzet en energie. Bovendien beschikt hij over het vermogen om beslissingen te nemen. Lang niet iedereen in de politiek durft zijn nek uit te steken, maar Diederik hakt knopen door, het is niet zijn stijl om afwachtend te zijn. Wel blijft de vraag hoe zulke besluiten vervolgens uitpakken. Daarover verschillen we, zacht gezegd, van mening.'

Adri Duivesteijn.Beeld anp

Felix Rottenberg (58),

Voorzitter kandidatencommissie:

'Ik ga hier helemaal niets over zeggen.'

Felix Rottenberg.Beeld Joost van den Broek / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden