PvdA, nooit te oud om te leren, ziet nu ook dat het vmbo op de schop moet

Scholen mogen niet te groot worden, het onderwijs moet passender: de partij geeft haar critici van tien jaar geleden alsnog gelijk....

Noem het voortschrijdend inzicht. Tien jaar nadat PvdA-staatssecretaris Tineke Netelenbos ‘haar’ vmbo met de nodige bestuurskracht door de Kamer loodste, schrijft de PvdA een notitie over het voorbereidend beroepsonderwijs, die pleit voor een moderne variant van de ambachtsschool en een meer uitdagende mavo.

De stelselherziening in 1999 leidde door de samenvoeging van lbo en mavo met delen van het speciaal onderwijs tot de omvangrijkste vorm van voortgezet onderwijs. En hoe nobel de doelstellingen toen ook waren, al snel klonk van alle kanten de kritiek dat het vmbo voor velen te theoretisch werd, voor sommigen te makkelijk, dat het leidde tot te grote scholen met een niet altijd fijn klimaat, dat het gemiddelde niveau omlaag werd getrokken en dat het voor laatbloeiers bijna onmogelijk was geworden via havo alsnog hoger onderwijs te bereiken.

De staatssecretarissen die het stelsel invoerden, wilden er niet van weten, maar tien jaar en een door een sociaal-democraat geleide parlementaire commissie verder breekt PvdA-Kamerlid Staf Depla een lans voor precies de punten uit de kritiek van toen. ‘We moeten als Den Haag niet alles willen voorschrijven. Het vmbo is te weinig gedifferentieerd. We redeneerden toen te veel vanuit het gelijkheidsdenken. Voor sommigen is het nu te makkelijk, voor anderen te theoretisch.’

De PvdA wil nu dat de scholen niet te groot worden, dat de lat voor kinderen die wat in hun mars hebben omhoog moet en dat het onderwijs voor jongeren die het van hun handen moeten hebben vooral praktisch is. Op een ronde door het land merken de PvdA’ers dat de werkelijkheid de politieke theorie van weleer allang heeft ingehaald.

Hoe de notitie – die in januari het licht ziet – gaat heten is nog niet bekend, maar zeker niet Lang leve het vmbo, zoals de vorige uit 2004. Moet alles wat het vmbo tot vmbo maakte maar weer worden teruggedraaid? Depla: ‘Vroeger was niet alles beter. Maar als we toen beter hadden geluisterd, waren we nu misschien verder geweest.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden