PvdA'er drukt geld achterover van daklozen

UTRECHT - Het Utrechtse gemeenteraadslid voor de PvdA Bert van der Roest is afgetreden nadat aan het licht kwam dat hij geld had verduisterd van de Utrechtse daklozenkrant.


Het nieuws is ingeslagen als een bom, in de Utrechtse politiek, bij de PvdA en bij daklozenkrant Straatnieuws. De PvdA'er Bert van der Roest heeft dinsdag zijn raadszetel opgegeven. Toen maakte de Straatnieuws bekend dat Van der Roest als hun penningmeester verdacht wordt van verduistering van ongeveer 40 duizend euro.


Voorzitter Broos Schnetz van Stichting Straatnieuws Utrecht heeft er slapeloze nachten van. 'Dit is diefstal van de allerzwaksten door een volksvertegenwoordiger die zegt op te komen voor de allerzwaksten.' Het gestolen geld was onder meer bedoeld als buffer voor de daklozenkrant en als ondersteuningsfonds voor schrijnende gevallen. Als Van der Roest al het gestolen geld binnen een jaar terug betaalt, doet Straatnieuws geen aangifte.


Van der Roest (55) is bekend in het Utrechtse circuit, onder meer vanwege zijn inzet bij FC Utrecht. Hij zat eerder in de gemeenteraad van 2006 tot 2010 en bezette sinds 2011 weer een zetel. Als acteur is hij met zijn kenmerkende, volle postuur te zien in meerdere reclamespotjes. Vanaf dit voorjaar speelde hij zijn eigen solovoorstelling Dag moeder, een eerbetoon aan zijn vorig jaar overleden moeder, die aan de ziekte van Alzheimer leed.


Met het van Straatnieuws gestolen geld zou hij onder meer de kosten hebben gedekt van deze theaterproductie over dementie. 'Maar we hebben ook afschrijvingen gezien vanaf vakantieadressen en voor rondjes in de kroeg', zegt Schnetz. GeenStijl gaf hem de bijnaam 'Biertje van der Roest'.


De diefstal kwam aan het licht toen Schnetz eind augustus op een ongewone transactie van de straatkrant naar Van der Roest stuitte. Toen de voorzitter de penningmeester vroeg of er iets mis was, bekende deze schoorvoetend. Schnetz heeft Van der Roest vervolgens gevraagd zijn zetel in de raad meteen op te geven. 'Toen hij dit niet meteen vrijwillig wilde doen, heb ik PvdA-partijvoorzitter Hans Spekman gebeld. Die viel ook van zijn stoel van het verhaal. Spekman zei dat we naar buiten met de billen bloot moesten met dit nieuws.'


In een schriftelijke verklaring betoonde Van der Roest 'grote spijt'. Hij baalt ervan, schrijft hij, dat hij zijn 'geliefde raadswerk' door zijn fouten niet meer kan doen. De PvdA-fractie in de Utrechtse gemeenteraad reageerde geschokt op het nieuws.


Schnetz hoopt dat de affaire geen gevolgen heeft voor de daklozenkrant. Straatnieuws zit net weer in de lift na een doorstart een jaar geleden na een faillissement. Komende vrijdag lanceert de Utrechtse straatkrant met de Amsterdamse zusterorganisatie de nieuwe glossy Straat. Dakloze verkopers gaan dit nieuwe tijdschrift vanaf die dag in alle grote steden verkopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden