‘Puristische’ Obama kan satire niet waarderen

NEW YORK Zelden zijn Barack Obama en John McCain het eens. Maar nu wel, met dank aan de nieuwe editie van The New Yorker....

‘Smakeloos en beledigend’, vond de woordvoerder van Obama. ‘Totaal ongepast’, stemde McCain in.

De bron van de eenheid is wat The New Yorker legitieme satire noemt. Op de tekening heeft Obama islamitische kleding aan. Zijn vrouw draagt een afrokapsel en een kalasjnikov. Ze wisselen een fist bump uit, terwijl een ingelijste Osama bin Laden toekijkt. De Amerikaanse vlag brandt in de haard.

De kritiek was niet mals. Hoofdredacteur David Remnick moest zich verantwoorden op alle televisiezenders, en deed dat met kracht. De spotprent – The politics of fear – is een parodie, zoals alle cartoons in het progressieve blad. In dit geval een parodie op rechtse krachten die Obama neerzetten als een moslim die spuwt op vlag en vaderland en ‘terroristische fist-bumps’ met zijn vrouw uitwisselt.

‘Satire is wat wij doen, bedoeld om de vooroordelen, het hatelijke en absurde een spiegel voor te houden’, zei Remnick.

De soms messcherpe humor is al meer dan tachtig jaar een onderdeel van The New Yorker, dat Obama overigens enthousiast steunt. In de cartoons wordt met alles de draak gestoken. Het gaat pas mis – of goed; een rel verkoopt bladen – als huidskleur en religie centraal staan. De vorige keer dat tumult van dit formaat uitbrak, was toen een orthodoxe Jood een vrouw met dreadlocks kuste.

The New Yorker deelt de ironische impuls met Jon Stewart, Steven Colbert en andere tv-presentatoren die het nieuws op de hak nemen. Maar Stewart heeft ervaren hoe gevoelig Obama’s afkomst ligt. De politieke correctheid dicteert strikte grenzen. McCain wordt genadeloos aangepakt vanwege onder meer zijn leeftijd; Obama is verboden terrein. Toen Stewart een milde grap maakte over Obama’s gedraai, kon zijn publiek dat niet waarderen. ‘Je mag om hem lachen’, kaatste de presentator. Dat vindt ook zijn collega Bill Maher: ‘Als ironie niet is toegestaan op het omslag van The New Yorker, waar dan wel?’

In het webstijdschrift Salon vergeleek Gary Kamiya de ‘puristische’, linkse reacties op het omslag met de islamitische respons op de Deense cartoons: ‘Geen enkele uiting van satire kan ooit aan zo’n paranoïde maatstaf voldoen.’

Diederik van Hoogstraten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden