Punker en Reagan-aanhanger

Ze hadden de leeftijdsloosheid van stripfiguurtjes, de vier onechte broers van The Ramones, met hun spillebeentjes in strakke jeans, hun eeuwige leren jasjes en sluike, lange haar....

Tot de nieuwe eeuw duidelijk maakte dat ook The Ramones sterfelijk zijn: na de dood van zanger Joey Ramone (april 2001) en bassist DeeDee Ramone (juni 2002) is nu ook de man van de simpele, gejaagde gitaarakkoorden er niet meer. Johnny Ramone overleed donderdag aan de gevolgen van prostaatkanker. Hij was 55 jaar. Drummer Tommy blijft als enige achter.

Johnny heette in het echt John Cummings. Met Joey, DeeDee en Tommy begon hij in 1974 punkband The Ramones, die vanuit legendarische New Yorkse clubs als CBGB's en Max's Kansas City vanaf 1976 de wereld veroverde.

Johnny stond bekend als de zakenman van de groep, de man die de koers uitstippelde en als woordvoerder optrad. Toen The Ramones eindelijk eens flink wilden gaan verdienen aan hun muziek, verhoogde Johnny hun gage. Een typische punker was hij toch al niet: Johnny joeg in de jaren tachtig een deel van zijn fans in de gordijnen door te verklaren dat hij overtuigd aanhanger was van president Ronald Reagan.

Vijf jaar geleden werd bij Cummings prostaatkanker geconstateerd. Pas toen hij in juni van dit jaar werd opgenomen in het Cedars-Sinai Medical Center, in zijn latere woonplaats Los Angeles, kreeg de pers er lucht van. Toen duidelijk werd dat hij de strijd tegen zijn ziekte zou verliezen, mocht Johnny naar huis. Daar stierf hij woensdag, om drie uur 's middags plaatselijke tijd, in het bijzijn van zijn vrouw Linda, zijn moeder Estelle en een klein aantal muziekvrienden, onder wie Lisa-Marie Presley, Pearl Jam-zanger Eddie Vedder en Rob Zombie.

Cummings overleed drie dagen nadat in Los Angeles het dertigjarig jubileum van The Ramones was gevierd met een popconcert waaraan groepen als de Red Hot Chili Peppers, Henry Rollins Band en X meededen. De opbrengst komt ten goede aan medisch onderzoek naar kanker.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden