Puigdemont verlaat Duitse cel na betaling borgtocht. De Catalaanse ex-president roept op tot dialoog met Spanje

Puigdemont groet aanhangers na zijn vrijlating vrijdag uit een Duitse cel. Beeld AP

De Catalaanse ex-president Carles Puigdemont heeft vrijdag de gevangenis in Duitsland verlaten. Puigdemont kwam vrij nadat hij een borgtocht had betaald. De vrijlating komt een dag nadat een Duitse rechtbank had bepaald dat hij een beslissing over uitlevering aan Spanje in vrijheid mag afwachten. Puigdemont zat sinds eind maart in een gevangenis in de deelstaat Sleeswijk-Holstein.

De Catalaan, die een gevangenisstraf van maximaal 25 jaar boven het hoofd hangt als hij wordt uitgeleverd, boekte donderdag een overwinning op de Spaanse autoriteiten.

De rechter bepaalde dat hij niet mocht worden uitgeleverd wegens rebellie. De Catalaanse leider werd in maart vlak bij de Deense grens gearresteerd. Hij was onderweg van Finland naar zijn verblijfplaats in België. Spanje heeft een Europees arrestatiebevel uitgevaardigd tegen de politicus.

De Duitse rechtbank bekijkt in de komende dagen of Puigdemont wel kan worden uitgeleverd wegens fraude, een van de twee beschuldigingen van de Spaanse autoriteiten aan het adres van Puigdemont. De Catalaanse leider wordt in Spanje ervan verdacht anderhalf miljoen euro aan overheidsgeld te hebben misbruikt voor de organisatie van een referendum over de onafhankelijkheid van Catalonië. Volgens de regering in Madrid was die volksraadpleging van eind vorig jaar onwettig.

Na zijn vrijlating zei Puigdemont dat Madrid een dialoog moest starten met het Catalaanse bestuur om het conflict over de onafhankelijkheid van de regio op te lossen. Hij deed een beroep op Spanje de pogingen op te geven om separatistenleiders te berechten. Ook drong hij aan op vrijlating van de Catalaanse leiders die nu in Spanje vastzitten vanwege hun rol bij het omstreden referendum.

Een Catalaanse vlag hangt bij de gevangenis waar Puigdemont werd vastgehouden. Beeld AFP

‘Politieke gevangenen’

‘Ik roep op tot onmiddellijke vrijlating van al mijn collega’s in Spaanse gevangenissen’, zei Puigdemont nadat hij door aanhangers was begroet met gejuich. Ook werd er gezwaaid met Catalaanse vlaggen. ‘Het is een schande voor Europa om politieke gevangenen te hebben. Eindelijk is de tijd gekomen voor een dialoog.’

Een Spaanse regeringswoordvoerder zei vrijdag de Duitse afwijzing van Puigdemonts uitlevering wegens rebellie te respecteren. Madrid hoopt dat de uitlevering wegens fraude wel mogelijk is. Het Spaanse Hooggerechtshof overweegt naar het Europese Hof van Justitie te stappen om te kijken of de afwijzing van het uitleveringsverzoek wegens rebellie kan worden vernietigd. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.