Publiek kiest nieuw ruimtepak voor NASA

AMSTERDAM - Michelinmannetje wordt modepopje, tenminste als het aan de NASA ligt. Astronauten die in vroeger tijden afreisden naar de maan, oogden in hun witte pakken als de koddige vaandeldragers van het Franse bandenmerk. Hun opvolgers, die over enkele jaren naar Mars gaan, of zoals gepland rond 2025 naar een planetoïde, zullen er een stuk hipper uitzien. Woensdagavond heeft de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie het volgende ruimtevaartpak gepresenteerd: de Z-2.


De afgelopen jaren heeft NASA gewerkt aan een nieuw ruimtepak omdat het oude al bijna veertig jaar meegaat en omdat nieuwe bestemmingen andere eisen stellen aan het draagcomfort. De ruimtevaartorganisatie heeft het publiek bij het ontwerp betrokken; via de website kon worden gestemd welke van de drie varianten de voorkeur van aardlingen heeft.


Z-2 kwam in de varianten bio, technologie, en iets wat NASA omschrijft als 'maatschappelijke trends'. Laatstgenoemde pakken lijken sterk op de confectie die burgermensen dragen op kantoor, of althans zoals onze kostuums er in de toekomst uit zullen zien. De biovariant vertoont overeenkomsten met het leven in de donkere diepzee, inclusief reptielachtige schubstructuur. En korte overtrekbroek. Een pak als een zeekoe, noteerde de Duitse krant Die Welt subtiel.


Dat de technologievariant met zijn ingebouwde azuurblauwe ledverlichting op het bovenstuk de meeste stemmen trok, is daarom niet zo verwonderlijk. Bijna tweederde van de 150 duizend uitgebrachte stemmen ging naar dit voorstel. De inbouwverlichting is overigens niet bedoeld om de omgeving in het zonnetje te zetten, maar om de drager van het pak sneller te kunnen identificeren, aldus NASA.


Opmerkelijk aan alle varianten is dat delen van de bepantsering op maat gemaakt zullen worden met 3D-printers. De rest van het gebruikte textiel is flexibeler dan astronauten tot nu toe gewend zijn. Dat moet het bewegen makkelijker maken.


Hoewel met het pak straks ook 'echte' vacuüm- en onderwatertests zullen worden gedaan, gaat het nog steeds om een prototype, benadrukt NASA. Bewoners van het internationale ruimtestation ISS zullen het nog niet dragen tijdens wandelingen buitenboord.


Of de astronaut van de toekomst er daadwerkelijk modieus gekleed op uit zal trekken, is overigens zeer onwaarschijnlijk. De pakken zullen vermoedelijk gewoon wit worden, liet een NASA-woordvoerder zich onlangs ontvallen, omdat wit de meeste van de schadelijke straling tegenhoudt en bovendien warmtewerend werkt. In november wordt een eerste draagbare versie van Z-2 gepresenteerd, waarna er uitgebreid zal worden getest.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden