'Publiek bevocht overname boekhandels'

De curator van Polare werd blij verrast door de grote belangstelling voor de failliete boekenketen Polare. De buit werd verdeeld tussen personeel en concurrent.

De verkoop van de boekwinkels die voorheen Polare (en daarvoor Selexyz) heetten, is rond. Van de 21 winkels zijn er 15 doorgestart, 4 helemaal dicht en van 2 resteert misschien nog de handel in tweedehands boeken. Bij zeker 8 van de doorgestarte winkels speelt boekengroothandel Libris een rol.


Curator Kees van de Meent van Polare was aangenaam verrast dat er zo veel belangstelling was voor de winkels van de failliete boekenketen. 'De laatste jaren worden er steeds minder boeken verkocht. Dus ik had niet verwacht dat ik nog zo veel winkels zou kunnen verkopen. Ik denk dat de publiciteit heel erg heeft geholpen.'


En de crowdfunding, natuurlijk.

'Ja, dat heeft wel geholpen, maar dat was nergens doorslaggevend. Verschillende partijen die een winkel hebben overgenomen, noemden de crowdfunding de kers op de taart. Maar als je kijkt naar de winkel in Rotterdam, Donner: die transactie was echt doorgegaan, ook zonder crowdfunding. En dat geldt ook voor al die andere projecten waarbij crowdfunding een rol speelde. Maar belangrijk was het wel. Een ondernemer zei tegen me dat hij zich door die finan- ciële steun van het publiek gesterkt voelde. In die zin was het belangrijk.'


Zijn het gewoon de meest verlieslatende winkels geweest die het niet hebben gehaald?

'In grote lijnen is dat zo. Maar er zijn ook vestigingen om andere redenen niet verkocht. Die in Breda, bijvoorbeeld, zat op een locatie die op de nominatie staat om tegen de grond te gaan. Dat is natuurlijk niet aantrekkelijk voor een beginnende ondernemer. En die in Arnhem zat in een heel groot en heel duur pand. Ook dat bleek niet aantrekkelijk.'


Wie zijn die kopers?

'In ongeveer de helft van de gevallen gaat het om naburige boekwinkels. En in de andere helft gaat het om het lokale management van de Polare-vestiging, vaak met steun van anderen.'


Geen grote boekenketens dus. Hoe kan dat?

'Dat is niet helemaal waar. Libris heeft op de achtergrond bij veel overnames een rol gespeeld. De nieuwe eigenaren moesten allemaal systemen hebben om hun winkel mee te managen en die worden in een aantal gevallen geleverd door Libris. De naam Libris komt dan wel niet op de voordeur, maar het is wel een versterking van de positie van Libris.'


De vorige eigenaar van Polare, ProCures, waarschuwde dat een faillissement ertoe zou leiden dat veel boekwinkels zouden worden omgezet in modezaken. Viel dat mee?

'In Amsterdam, waar we in de Kalverstraat en op het Koningsplein een vestiging hadden, was dat toch al aan de gang. De vestiging op het Koningsplein is wel overgenomen, maar over acht maanden moet die naar een andere locatie. In Zwolle moest de boekwinkel inderdaad het veld ruimen omdat een andere huurder veel meer wilde betalen.


Voor sommige winkels was de locatie heel belangrijk. In Utrecht speelde dat heel sterk. Daar wilde de koper heel graag op de huidige plek blijven aan de Oudegracht, en dat is gelukt. En dat geldt natuurlijk ook voor de winkel in Maastricht, in die prachtige kerk.'


dinsdagprofiel pagina 16-17:


Boudewijn Poelmann, de man achter de redding van Polare Amsterdam

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden