Pubers versus de klassiekers

Wat zegt de leeslijst middelbare scholieren nog? Jasper ten Napel (18) uit Lelystad, net klaar met vwo 6, over 'De donkere kamer van Damokles'.

'Het boek gaat over een stumper die door de oorlog een kans krijgt om zich te ontwikkelen. Hij ontmoet een generaal die in het verzet zit en hem opdrachten geeft. Maar dat pakt niet uit zoals hij gedacht had, en aan het einde van het boek wordt hij door iedereen verraden en wordt hij vermoord.


'Een belangrijk moment is als hij een jodin ontmoet en verliefd op haar wordt, ook omdat het boek daardoor mooi wordt. Er staat dan één zin die ik supermooi vind: 'De tijd ging razendsnel en dit zou het eeuwige leven zijn. De tijd tot stilstand te brengen zonder hem deze razende snelheid te doen afnemen.'


Zoiets kun je sowieso niet zelf bedenken. Het is eigenlijk een korte definitie van geluk. Ik heb ook een vriendin en als ik bij haar ben, dan gaat de tijd heel snel, maar het lijkt ook alsof de tijd stilstaat.


'Er gebeuren geen absurde dingen in het boek, maar toch loopt het helemaal anders dan je dacht. Hermans beschrijft van die daden die ik zelf nooit zou doen. De hoofdpersoon trouwt met zijn volle nicht, die ook lelijk is; zijn nicht is gek, want die trouwt met haar neef die niks bereikt heeft; en haar vader is ook een buitengewoon rare snuiter.


'Er is niet veel troostends aan het boek. Hermans laat zien dat de hele wereld gek is. Je kunt dat zien als een troost, maar ik vind dat niet echt troostend. Het boek bleef lang hangen. Vooral omdat het zo goed geschreven was. Heel simpel, zonder overbodige beschrijvingen.'


Willem Frederik Hermans: De donkere kamer van Damokles

G.A. van Oorschot; 318 pagina's; € 18,50.


Eerste druk 1958.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden