Pubers versus de klassiekers

Wat zegt de boekenlijst middelbare scholieren nog? Anne Stevens (17), 5-vwo van het Onze Lieve Vrouwelyceum in Breda, over Tonio.

'Je kijkt door de ogen van een oude man. Ik heb natuurlijk geen kind, dus ik zou niet weten hoe het is als je kind doodgaat, maar ik hoor ouders wel-eens zeggen dat je van niks zoveel houdt als van je eigen zoon of dochter. Het lijkt me kut eigenlijk, kinderen horen hun ouders te verliezen, niet andersom.


'Toen Tonio werd geboren, wilde zijn vader hem voor alles beschermen, bang dat hij bijvoorbeeld van zijn fiets zou vallen. Mijn ouders zijn precies zo. Als ik vroeg thuis moet zijn, denk ik vaak: 'Waar slaat dat op, doe eens normaal.' Door Tonio kan ik een beetje in het hoofd van mijn ouders kijken en begrijp ik hen beter.


'Tóóóóóóó-niii-ióóóóó ...! Zo begint het boek. Dan weet je al, dit komt nooit meer goed. Wanhopig klinkt het. Van der Heijden maakt zijn verdriet niet mooier dan het is. Zijn vrouw en hij hebben drank nodig om in slaap te vallen. Ik denk dat die eerlijkheid zijn boek zo succesvol maakt. De pijn wordt niet minder.


'En het boek is goed opgebouwd. Het eerste deel beslaat een korte tijd - Adri en zijn vrouw Mirjam gaan naar het ziekenhuis waar Tonio ligt - en tegelijk ga je mee in de herinneringen van Adri. Hij vertelt dat het er bij de geboorte van Tonio hectisch aan toeging: Mirjam werd bij het verkeerde ziekenhuis afgeleverd en Adri vergat bij de burgerlijke stand de tweede naam van zijn zoon op te geven.


'Het intermezzo is veelzeggend, denk ik. Daarin snoeit Mirjam de klimop in de tuin. Tonio is net dood. Als de klimop is weggeknipt zien Adri en zijn vrouw alleen een blinde muur. Zo moeten ze ook naar het leven kijken, ze kijken weer tegen een lege wand.


'Ik vind het knap dat Van der Heijden zijn emoties zo voor de wereld heeft blootgegeven. Maar ik ben wel benieuwd hoe hij zich moet voelen als hij al die prijzen in ontvangst neemt. Het is een beetje raar natuurlijk. Je zoon gaat dood en dan krijg je een prijs.'


A. F. Th. van der Heijden: Tonio

Bezige Bij; euro 15,-. Eerste druk 2011.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden