Psychische trauma's onderschat

Een onderschat probleem: psychische trauma's. 'Voor shock is onvoldoende aandacht', zegt Lubna Baqi, hoofd van het VN-bevolkingsfonds in Sri Lanka....

Het is al een vertrouwd beeld. Mensen die met doffe blik bij de resten van hun huis staan, een beetje sjorrend aan vergane spullen. De bewoonster van een door een weggespoelde trein getroffen woning bij Ambalangoda hurkte op de grond in wat ooit de zitkamer was, ze schraapte met een scherf in de modder, zonder enig zichtbaar nut.

'Mensen hebben afschuwelijke ervaringen', zegt Baqi. 'Het komt erop aan zo snel mogelijk op te treden. Een trauma werkt door in de gezondheid, het bepaalt of mensen een normaal leven kunnen hervatten.' Unfpa gaat traumacentra opzetten. Geen individuele medische aanpak, zegt Baqi, maar een dorpsgewijze. 'Het gaat om een gemeenschappelijke ervaring.'

Martin Dawes van Unicef wijst op de samenhang met de watervoorziening. 'De waterleidingen zijn kapot tot het punt waar de vloed kwam. Niet veel verder is er weer water – het is geen Saheldroogte. Maar ze missen de puf om dat eind te lopen.'

Een dubbel onderschat probleem is shock bij kinderen. Kinderarts Deepthi Samarage, vrijwilliger in een opvangkamp bij Aluthwala, constateert dat álle kinderen in de boeddhistische tempel getraumatiseerd zijn.

Kinderen zijn 'extreem lusteloos', zegt Dawes. Unicef voert voor de kinderen speelpakketten aan, met voetbaldoelen en ander spelmateriaal. 'Dat moedigt ze aan iets te doen. Heel belangrijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden