Psychische schade kind onopgemerkt

In Nederland worden naar schatting jaarlijks vijftig- tot tachtigduizend kinderen mishandeld. In een derde van de gevallen gaat het om psychische mishandeling en emotionele verwaarlozing....

Van onze verslaggever

Deze 'Kinderen in de Knel' vormden donderdag het centrale thema tijdens de Nationale Dag voor de Geestelijke Volksgezondheid. 'Het is een onderbelichte, moeilijk te traceren groep', zei projectleidster Adrianne Dercksen. 'Psychische schade kun je immers niet op een foto zetten. Het levert geen blauwe plekken op.'

Emotionele verwaarlozing van kinderen wordt vaak niet opgemerkt. Het aantal meldingen bij AMK's staat mede om die reden in geen verhouding tot het totale aantal mishandelingen. In 2001 werden bij de AMK's slechts zesduizend gevallen van kindermishandeling gemeld.

Iemand die een kind kent dat het thuis moeilijk heeft, houdt zich bovendien vaak afzijdig. Mensen zijn niet snel geneigd zich met de ouders van een verwaarloosd kind te bemoeien, zo leert de ervaring van hulpverleners. Dercksen: 'Iedere ouder wil zijn kind wel eens achter het behang plakken. Het is moeilijk om de grens te trekken tussen een ruzie en het ontstaan van psychische schade.'

In Utrecht organiseerde het Nationaal Fonds Geestelijke Volksgezondheid donderdag een forum over de problematiek. Experts en ervaringsdeskundigen waren het erover eens dat hulpverleners, geconfronteerd met een verwaarloosd kind, belangstelling voor het kind voorop moeten stellen. Praten met de ouders is vaak een lange en moeilijke weg, die bovendien niet altijd even effectief is. 'Kleine dingen helpen', vatte iemand uit het publiek de adviezen samen, 'een aai over de bol en een kopje thee doen wonderen.'

Kinderen die door hun ouders worden uitgescholden, gekleineerd of systematisch genegeerd, ondervinden daarvan ernstige psychische problemen. De slachtoffers hebben vaak blijvend te kampen met de gevolgen van mishandeling op vroege leeftijd. Uit verhalen van slachtoffers blijkt dat ze worstelen met extreme onzekerheid en chronische gevoelens van eenzaamheid en minderwaardigheid. Daarnaast kampen ze op latere leeftijd vaak met heftige depressies.

De Dag voor de Geestelijke Volksgezondheid wordt in meer dan 55 landen gehouden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden