PSV wijkt af van kampioensroute

UTRECHT - Eredivisie


FC Utrecht - PSV 1-1


Vol zelfvertrouwen tekende PSV in de winterstop zijn kampioensroute uit, maar al bij de herstart van de competitie sloeg, tegen FC Utrecht, de twijfel na een ontgoochelend 1-1 gelijkspel weer toe. 'Zuur', zei trainer Fred Rutten na afloop vol zelfverwijt, waar het woord 'alarmerend' meer op zijn plaats was geweest.


Op het moment dat de Eindhovenaren door het puntenverlies van AZ de koppositie hadden kunnen overnemen, verkrampten ze volledig tegen een gretige en enthousiaste tegenstander vol lichtgewichten. 'Ik kan moeilijk geloven dat we Utrecht hebben onderschat, maar ook in het veld leek het er soms op alsof dat wel het geval was', erkende de vorig seizoen nog in de Galgenwaard schitterende Kevin Strootman, die zijn bij PSV snel verworven status geen moment kon waarmaken. 'Het was een drama.'


De maanden van de waarheid zijn voor PSV aangebroken. Bij de nieuwjaarsreceptie onderstreepte directeur Tiny Sanders opnieuw dat het behalen van de landstitel absolute noodzaak is voor PSV; de toekomst van de club en de werkgelegenheid voor een groot aantal van de werknemers is er van afhankelijk. Nadat trainer Fred Rutten bij twee eerdere pogingen niet verder kwam dan de derde plaats, meende hij juist nu, in zijn laatste seizoen, alle troeven in handen te hebben voor de bekroning.


In La Manga, waar PSV zich op de tweede competitiehelft voorbereidde, telde hij zijn zegeningen. Nadat hij in voorafgaande jaren eerst Danko Lazovic en daarna Ibrahim Afellay in de winterstop was kwijtgeraakt, bleef zijn selectie ditmaal intact. Maar wat volgens hem het verschil vooral maakte, was dat PSV in deze jaargang beschikte over spelers 'met peper in de kont'. 'Dit zijn af en toe bandietjes, die de grens van het toelaatbare opzoeken. Over het algemeen zijn dat de beste spelers.'


Juist op dat punt moet Rutten zondag in Utrecht echter enorm zijn teleurgesteld. Dat de kampioensdroom in Eindhoven langzaam post vat, mag blijken uit de steun van de supporters. Het vak van de PSV-fans was in Galgenwaard tot de laatste plaats bezet, liefst zestien bussen waren ingezet voor 'expeditie titeljacht', maar het temperament van PSV vonkte op de tribunes, niet op het veld.


FC Utrecht is na een paar jaar van opwinding weer afgegleden naar de kelder van de eredivisie, met vechtvoetbal van het zuiverste soort hield het PSV lang ver van zijn doel. 'We willen in de tweede competitiehelft vooral dat minder tegendoelpunten incasseren', aldus FC Utrecht-trainer Jan Wouters. Met spelers van wie alleen Edouard Duplan en Jan Wuytens ouder dan 25 jaar zijn, van de rest komen de meesten op dit niveau net kijken.


PSV was zondag veel in balbezit, maar zocht zonder enig raffinement en tempo naar mogelijkheden om de kwetsbaarheid van de tegenstander af te straffen. 'We hadden ze in een straf tempo over het veld moeten jagen, dan waren ze in de tweede helft wel gebroken', zei ook Fred Rutten. 'Dan was het ook een voor ons minder vervelende middag geworden. Eén ding is zeker, we moeten ons zelf veel verwijten.'


Zo was het; PSV was machteloos. Tim Matavz was in de spits als aanspeelpunt en afmaker onzichtbaar, Dries Mertens en Zakaria Labyad hadden op de vleugels meer aandacht voor hun tegenstanders dan voor zichzelf. Op het middenveld haperde het motortje van Georginio Wijnaldum, kwam er weinig uit de voeten van Toivonen en Strootman, en moest in de rust worden vastgesteld dat PSV zich bij zijn overwicht niet één echte kans had verschaft.


In het doel heeft Rutten zijn voorkeur voorlopig gegeven aan Andreas Isaksson, tot teleurstelling van Przemyslaw Tyton, de onfortuinlijke Pool die vanwege een ernstige blessure lang aan de kant stond, maar gerekend had op zijn terugkeer in het elftal. 'Isaksson heeft me niet teleurgesteld, waarom zou ik hem dan nu passeren?', aldus Rutten.


Veel viel Isaksson ook niet te verwijten toen FC Utrecht, in de 67ste minuut, uit een spaarzame counter verrassend een voorsprong nam via Stefano Lilipaly, ook zo'n debutant uit het talentenreservoir van de club.


Natuurlijk had PSV daarna via invaller Lens goede mogelijkheden om te scoren en verdiende het ook de gelijkmaker van Toivonen (1-1) na een slecht verwerkte corner. 'Maar we hebben hier twee dure punten laten liggen', concludeerde Rutten terecht. Punten die kunnen tellen als straks moet blijken hoe reëel de kampioensdroom van de club werkelijk is.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden