PSV volgt spoedcursus overleven

Een gelijkspel tegen Tsjornomorets en PSV mag overwinteren in de Europa League. Europa is voor coach Cocu zelfs de kortste weg naar verlossing.

EINDHOVEN - Het Philips Stadion zal vanavond nog niet voor de helft zijn gevuld als PSV tegen FC Tsjornomorets wellicht de wens van directeur Tiny Sanders vervult. Misschien is het voor onze jonge ploeg beter een jaartje geen Europees voetbal te spelen, opperde Sanders. Dat lukt zeker als PSV tiende blijft in de eredivisie. Maar juist in de Europa League ligt de reddingsboei voor de geplaagde coach Phillip Cocu.


In oktober boekte PSV in Odessa een simpele 2-0-zege op Tsjornomorets, in groep B van de Europa League. Het lijkt alweer een eeuw geleden en de nummer 5 van Oekraïne treft dit keer een ploeg onder hoogspanning. De Oekraïense verslaggever had PSV-coach Cocu twee maanden geleden niet durven vragen of een nederlaag tegen Tsjornomorets dodelijk voor hem is.


Maar na de smadelijke 6-2 nederlaag tegen Vitesse is niets meer zeker in Eindhoven. Als een kind dat een bord spruitjes onder zijn neus krijgt geduwd, staart Cocu naar tolk en voormalig PSV-speler Sergej Temrukov. Stoppen of doorgaan, was de vraag? Cocu geeft een ontwijkend antwoord en zegt dat hij niet wenst te speculeren. 'Als, als, daar koop ik niks voor.'


Cocu beseft dat zijn krediet niet oneindig is. Haalt hij ongeschonden de winterstop? Als PSV van Tsjornomorets en zondag van FC Utrecht wint, wordt de club als Sneeuwwitje wakker gekust. Zelfs een gelijkspel en daarmee kwalificatie voor de volgende ronde in de Europa League is een zegen voor het dolende team.


Dodelijk vermoeid

Na een nogal vlak betoog concludeert Cocu dat zijn jonge spelers een spoedcursus overleven én volwassen worden volgen. Voor de coach geldt hetzelfde. Bekijk de beelden van de persconferenties van Cocu na de vliegende start van PSV in augustus en je ziet wat verliezen met een beginnende trainer doet. Van vermoeidheid heeft Cocu wallen tot onder zijn oksels gekregen.


Alles zit ook tegen bij PSV. Zaterdag werd aanvoerder Stijn Schaars door Vitesse-spits Mike Havenaar uit de wedstrijd geschopt. Woensdagochtend verlaat derde keeper Nigel Bertrams vloekend en kermend van de pijn het veld na alweer een schouderblessure. 'Waarom ik? Dit kost me opnieuw een seizoen', schreeuwt Bertrams, die naar het ziekenhuis wordt vervoerd.


Op trainingscomplex de Herdgang zoekt Karim Rekik in de vrieskou naar lichtpuntjes. 'De uitslag was veel te groot tegen Vitesse, maar we hebben tachtig minuten goed gespeeld.'


Trek er 20 minuten vanaf voor een realistische weergave, maar het valt de 19-jarige verdediger nauwelijks aan te rekenen. De laatste vijf minuten leken voor Rekik eeuwig te duren. 'We gaven de doelpunten tegen Vitesse te gemakkelijk weg, ik hoop zoiets nooit meer mee te maken.'


Fans en spelers vonden elkaar in een therapeutische groepsknuffel. Klef of een klassiek voorbeeld van pamperen? Voor tieners als Rekik voelde de steun van de harde kern als een warm bad. 'Applaus krijgen van het publiek na een 6-2-nederlaag is bijzonder. Ik heb met die jongens gesproken . Ze riepen ons op om vol te houden. We gaan er samen uitkomen, zeiden de supporters.'


Kans op eerherstel

De bij Feyenoord en Manchester City opgeleide Rekik wordt na zijn terugkeer in Nederland hardhandig ontgroend. 'Ik ben deze maand 19 jaar geworden en dan krijg ik na het uitvallen van Schaars ook nog de aanvoerdersband. Daar kan ik wel mee omgaan, al waren die laatste minuten tegen Vitesse vervelend. Het is een leerzame periode voor me, maar ik heb de fans verzekerd dat ook de spelers betere resultaten willen. Gelukkig waarderen ze onze inzet en betrokkenheid.'


Een jaar zonder Europees voetbal om de druk te verlichten, zoals Sanders het voor de camera's van de NOS verwoordde? Rekik is juist blij met een kans op eerherstel tegen Tsjornomorets. 'We moeten elkaar niets verwijten. Met een slechte sfeer in de kleedkamer gaat het zeker niet beter. Als we ons plaatsen voor de volgende ronde van de Europa League gaan we met een ander gevoel naar Utrecht. Een goed resultaat kan bevrijdend werken.'


Natuurlijk past coach Cocu de doelstellingen niet aan. Europa blijft de tweede huiskamer van PSV. Het is voor Cocu nu zelfs de kortste weg naar verlossing. Of zoals middenvelder Oscar Hiljemark het verwoordt: 'Als we in slechte tijden een team blijven, worden we een topteam als het goed gaat.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden