PSV staat na valse start eindelijk op eerste plaats

Na de zevende zege op rij is PSV koploper van de eredivisie. Scoren gaat goed, verdedigen moet beter.

VAN ONZE VERSLAGGEVER ROBÈRT MISSET

EINDHOVEN - PSV - Heerenveen 5-1

Bij PSV waren ze al vergeten hoe het voelt om eerste te staan. Na de remise van FC Twente bij Vitesse legde het kleurloze Heerenveen in het Philips Stadion bijna traditioneel de rode loper uit voor de nieuwe koploper. PSV kon zich zelfs een valse start permitteren, waarna de teller bij 5-1 stopte. Maar ondanks het riante doelsaldo van 42-10 na de zevende zege op rij is de nummer één nog te instabiel om zich nu al te presenteren als de aanstaande kampioen.

Met of zonder aanvoerder Mark van Bommel en strateeg Kevin Strootman is voor PSV een wereld van verschil. Flets en grauw was de ploeg, die zich op het zandveld van Solna donderdag in een bijna uitzichtloze positie liet manoeuvreren in de Europa League. Zondag keerde de van een hamstringblessure herstelde Van Bommel terug in de basis. Na een moeizame openingsfase, waarin de routinier medeschuldig was aan de treffer van Heerenveen én alweer zijn zesde gele kaart incasseerde, bracht hij rust op het middenveld.

In die linie heeft PSV met Strootman een speler van de buitencategorie, die meteen het verschil maakte. Tegen Solna had ook hij donderdag ontbroken, waardoor PSV op een veld als een gravelbaan creativiteit en power miste. Heerenveen werd na rust dolgedraaid, toen Strootman met zijn voortreffelijke traptechniek en een ragfijn spelinzicht de regie opeiste.

Prachtig was zijn strakke, harde voorzet, waardoor Wijnaldum slechts tegen de bal hoefde te lopen. De verder tegenvallende middenvelder passeerde de weer onrustige Heerenveen-doelman Vandenbussche in twee bedrijven: 3-1. Strootman: 'Op de training doe ik het wel vaker, maar in wedstrijden kwamen de ballen vaak te laag of vlogen ze in de tweede ring.' En met gevoel voor ironie: 'Lekker dat nu uit zo'n voorzet wordt gescoord, kom ik tenminste in de samenvatting.'

Strootman had zich geërgerd aan de suggestie dat PSV de Europa League niet serieus zou nemen. 'De indruk is gewekt dat wij spelers rust krijgen voor de Europa League. Volgens mij had Lens een gekneusde schouder, is Van Bommel net terug van een blessure en kon ik drie dagen niet lopen nadat het in mijn rug was geschoten. Natuurlijk heeft de titel prioriteit, daar wacht PSV al vier jaar op. Maar het betekent niet dat we de Europa League laten lopen.'

Coach Dick Advocaat weet wel beter. Alleen de landstitel telt in Eindhoven en het is voor hem een prettige gedachte dat PSV gemakkelijk scoort. Narsingh deed het voor rust fraai, Mertens toonde zijn specialiteit na rust met een heerlijke krul. En de zo vaak onzichtbare spits Matavz bloeide meteen op, toen Lens zijn opwachting maakte. De onthutsend zwakke defensie van Heerenveen hielp braaf mee aan de show van PSV.

Of coach Marco van Basten niet opnieuw vijf verdedigers moest opstellen, al vloekt dat systeem met de clubcultuur? 'Best een goede optie', zei Van Basten, glimlachend. Zijn lichaamstaal verried de berusting van een trainer, die zijn complete voorhoede zag vertrekken en ondanks interne druk beseft dat Heerenveen slechts 'mag stoeien in het rechterrijtje'.

PSV staat sinds lange tijd eindelijk waar het hoort te staan, maar coach Dick Advocaat drong niet voor niets aan op versterking. Defensief blijft zijn team kwetsbaar, zoals de 0-1 voor Heerenveen illustreerde. De ingooi van Kum werd al ingeleid door een misverstand tussen linksback Willems en doelman Waterman. Vervolgens stonden Van Bommel en Hutchinson lucht te dekken en verkeek Derijck zich op de stuit, waardoor De Ridder met het hoofd de hoek kon uitkiezen.

Als een angstig provincieploegje liet Heerenveen zich echter simpel wegzetten door PSV. Maar of de nieuwe nummer één ook de voornaamste titelkandidaat is, zal pas na het bezoek aan ADO Den Haag worden bepaald in een serie topduels met Vitesse, Ajax en Twente. 'Die eerste plaats geeft ook geen rust', aldus Strootman. 'Het motiveert ons wel om op die plek te blijven staan. Onze kracht is de brede selectie.'

Daar denkt Advocaat dus anders over, want PSV is juist te afhankelijk van zijn vedetten in de middenlinie. Bovendien is Strootman niet fit. Hij speelde met pijnstillers. 'Ibuprofen? Nou, wel iets sterkers', zegt hij, lachend. Zijn rugblessure is nog niet geheel genezen, terwijl hij aan het duel met Heerenveen een enkelkwetsuur overhield.

Als het aan trainer Advocaat ligt, meldt naast Narsingh en Lens ook Strootman zich af bij bondscoach Louis van Gaal voor de oefeninterland tegen Duitsland. 'Ik wil graag spelen tegen Duitsland. De vraag is wel of het verstandig is.' Strootman weet het antwoord al, zeker nu PSV eindelijk weer op 1 staat.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden