PSV ontbeert kracht om aan te klampen

Voormalig wielrenner Ronald Waterreus trok na het afzichtelijke duel Vitesse - PSV (0-0) de vergelijking tussen voetbal en de Tour de France....

Meer dan aanklampen kon PSV niet in Arnhem en dat was, bezien in het licht van de laatste weken, opvallend. Sinds de winterstop had kampioen PSV, dat een voor zijn doen dramatische eerste seizoenhelft afwerkte, de kloof met Ajax bijna gedicht en met Feyenoord helemaal.

PSV, zo meenden velen, was opeens weer de belangrijkste titelkandidaat. Trainer Gerets heeft immers een evenwichtige selectie en wisselvalligheid zou Ajax en Feyenoord opbreken.

Maar in de spannendste competitie sinds jaren is het voorspellen van het wel en wee van de top-drie een hachelijke zaak. Juist toen de gestegen Eindhovense vorm, die vooral gestalte kreeg door de eclatante zege tegen Leeds United, PSV weer perspectief bood voor de beslissende fase van het seizoen, haperde de door aanvoerder Van Bommel gestookte machine.

Een verklaring was niet een-twee-drie gevonden, daar bij de kleedkamers van Gelredome. Waarom waren de buitenspelers Gakhokidze en eigenlijk ook Rommedahl bijvoorbeeld volstrekt onzichtbaar? Waarom lieten Kezman en Vennegoor of Hesselink vrijwel alle ballen van hun voeten stuiten?

Donderdag in Eindhoven, in de kwartfinale van de UEFA Cup tegen Feyenoord (1-1), waren de Rotterdammers het dichtst bij de zege. Het gelijkspel van gisteren tegen Vitesse was weliswaar terecht, maar op grond van het aantal kansen had Vitesse de zege verdiend. De Arnhemmers, bezig aan een aardige serie, missen nou eenmaal een echte schutter, een vent die een doelpunt of twintig maakt in het seizoen.

Fortes ontlokte zelfs spottende reacties aan het publiek, dat zijn wissel na een uur met gejuich begroette. Amoah schoot na rust op de lat en Van Beukering zag in de slotminuut de vrijstaande Amoah over het hoofd. Dát, gevoegd bij halve kansjes van Amoah en Sikora, maakte dat Vitesse zeker één keer had moeten scoren.

PSV kon daar heel weinig tegenover stellen. Een fraaie combinatie was een zeldzaamheid en balverlies legio. Het dramatische optreden van Vennegoor of Hesselink en Kezman viel trouwens niet los te zien van het uitstekende werk van Stefanovic, momenteel een van de beste verdedigers in de Nederlandse competitie, en Knol, een talent in de laatste linie. En op het middenveld liep de onvermoeibare Van der Schaaf, die het in zich heeft om nog eens in het Nederlands elftal op te mogen draven.

Voor rust liet Jevric een schot van Van Bommel kinderlijk glippen (de bal rolde net naast het doel), na rust kopte Ooijer over en was een passje van Lucius bijna een prooi voor Kezman.

En PSV was in defensief opzicht gehandicapt. Hofland was geschorst, rechtsachter Bögelund geblesseerd aan de enkel. Daardoor verhuisde Ooijer weer naar rechts en vormden Nikiforov en Faber het centrum. Gerets verwacht dat Bögelund donderdag tegen Feyenoord weer meedoet, zodat Faber en Ooijer het centrum zullen afdekken. Hofland is ook donderdag geschorst en Nikiforov ver verwijderd van zijn beste vorm.

Waterreus wist na afloop de relativerende toon weer eens te vinden. 'We zijn natuurlijk bagger aan het seizoen begonnen. Alleen omdat Feyenoord en Ajax zo veel punten hebben laten liggen, zijn we terug in de race gekomen.'

Want zo is het natuurlijk. In tegenstelling tot voorgaande seizoenen, is de titelstrijd een race met telkens wisselende kansen. Volgende week kan alles weer anders zijn: PSV speelt eerst tegen Feyenoord voor de UEFA Cup en drie dagen later thuis tegen Ajax. Wie weet, staat het elftal over een week in de Europese halve finale en is het verschil met Ajax weer teruggebracht tot slechts een verliespunt.

Erik Gerets zei dat hij geen voorspellingen meer doet. En aanvoerder Van Bommel: 'We moeten blijven geloven in onze kansen. Twee weken geleden waren we de ploeg in vorm. Nu zouden we er opeens weer niets van kunnen. Zo zal het toch ook niet zijn', aldus de middenvelder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden