'PSV is een topclub, Twente heeft vooral een topploeg'

EINDHOVEN - Ze moeten er zelf ook nog aan wennen, de managers van FC Twente. Dat ze wakker worden en denken: waarom zouden wij ook in 2011 niet gewoon kampioen kunnen worden? Neem bijvoorbeeld Jan van Halst, die zich over de commerciële zaken ontfermt.


In de winterstop dacht hij nog met enige zekerheid te weten dat Ajax de voornaamste titelkandidaat zou zijn. Maar na de afstraffing door FC Utrecht, een paar uur later gevolgd door de winst van zijn eigen club in de Euroborg tegen FC Groningen stelde hij dat idee al snel bij.


'Ik had niet gedacht dat Ajax opnieuw zo diep zou kunnen vallen. Daarnaast was het signaal dat wij zelf afgaven er een van betekenis. Wij houden er niet van onszelf op de borst te kloppen, maar nu denk ik: Twente kampioen? Waarom niet?'


Vanavond ontvangt de kampioen van 2010 de koploper van 2011, PSV, in de kwartfinale van de KNVB-beker. Met spijt in zijn stem zegt PSV-coach Fred Rutten dat dit eigenlijk het affiche voor de finale had moeten zijn. Ook zegt hij dat zijn ploeg wel weer eens toe is aan een topwedstrijd.


Daar voegt hij aan toe dat PSV het duel in de Grolsch Veste benadert als een confrontatie in de Europa Cup. Deels vanwege het knock-out element. Maar eveneens door de nieuwe status van Twente, de club waar hijzelf als hoofdcoach het fundament legde voor de huidige successen.


Rutten was overigens niet verrast door de zege van zijn oude werkgever in het hoge noorden. 'Twente behoort tot de nieuwe top. Wat ik kenmerkend vind voor de club, is dat het merendeel van de aankopen er direct staat. Dat komt door de stabiele organisatie die er staat en door de mentaliteit die er heerst.'


Kenneth Perez, voormalig speler van zowel PSV als Twente, stipt precies dezelfde zaken aan en trekt een vergelijking met Manchester United. Al benadrukt hij dat de status van beide clubs uiteraard verschilt.


'Manchester United is natuurlijk van een heel andere orde, maar de gelijkenis met Twente zit in de denkwijze binnen de club en de winnaarsmentaliteit. Dat is er de laatste jaren ingeslopen. Wie er ook weggaat, wat er ook gebeurt, er is een bepaalde basis die stevig en goed is.'


In Enschede waken ze er dan ook voor te worden opgenomen in een rijtje met AZ en het Duitse Wolfsburg, eenmalige kampioenen die ver terugvielen. Van Halst: 'Bij ons heerst een soort vrolijke ontevredenheid. Als we net een stapje vooruit hebben gezet, denken we alweer aan een nieuwe verbetering. Daarvan is de uitbreiding van het stadion een goed voorbeeld. Toen we na de verbouwing op de tribune zaten, waren we in gedachte bij de volgende verbouwingsoperatie.'


Bij PSV volgen ze de ontwikkeling met belangstelling. Er is waardering voor het geleverde werk in Enschede, al wordt benadrukt dat het ontbreken van 'het moeten' niet mag worden onderschat. 'Bij ons hangt het spook van Afellay boven de club', zegt perschef Pedro Salazar. 'Zodra wij straks een keer verliezen, kan ik de verhalen alweer uittekenen. Bij Twente ontbreekt die druk vooralsnog.'


Hij zegt het met een lach, terwijl hij op het complex van De Herdgang de ontmoeting volgt tussen de beloften van PSV en Twente. Het is maandagavond in Eindhoven en de strijd tussen beide clubs is er gelukkig weer een van talenten. PSV wint met 3-2. Maar het is de meesterlijke stiftbal van Steven Berghuis, de zoon van Frank 'Pico' Berghuis, die blijft hangen in het geheugen.


Vlak voor tijd maakt hij 3-2, door doelman Zoet te verschalken met zo'n sublieme goal waar de klasse vanaf druipt. Linkervoet onder de bal, beheerst chippen en dan rustig de langzaam neerdalende bal volgen die net onder de lat binnenvalt en het net zachtjes kust.


Hoewel er veel is gewezen op het vertrek van Afellay en de langdurige blessure van spits Reis, denken velen ook dat het PSV er noodzakelijkerwijs niet zwakker op hoeft te maken. 'Afellay was een opwindende speler om naar te kijken, maar het was niet alsof hij PSV droeg met gemiddeld 25 doelpunten per seizoen', zegt Perez. 'Ik verwacht dat anderen zullen opstaan om zich te profileren.'


Dat is ook het betoog van Jan van Halst, die de historie in herinnering roept. 'Toen Ruud Gullit in de jaren tachtig vertrok van PSV naar AC Milan, dachten velen ook: o jee, als dat maar goed gaat. Vervolgens veroverde PSV de Europa Cup. Er moet niet te veel gewicht worden toegekend aan het vertrek van Afellay.'


Perschef Salazar van PSV: 'Toen Van Nistelrooij wegging, zouden wij zogenaamd omvallen. Kezman kwam en scoorde zo mogelijk nog vaker. Dat is PSV: we vinden altijd opvolgers. Dat hebben wij voor op Twente, onze rijke historie. PSV is een topclub, Twente heeft een topploeg.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden