PSV-baas zit bovenop zijn portemonnee

Als bankier kon Rob Ribbers moeilijk wennen aan de gedachte dat niemand zeurt over rode cijfers zolang PSV maar wint....

De directie van PSV vreest geen juridische stappen van de externe financiers van het spelersfonds om een deel van de transferinkomsten terug te vorderen. 'Ik heb die verhalen ook gehoord, maar mijn gemoedsrust lijdt er niet onder', zegt Rob Ribbers, de nieuwe commercieel financieel directeur van PSV. 'Je moet een broedende kip niet storen, het is een continu proces van onderhandelen.'

Als voormalig bankier dient Ribbers, de opvolger van de vorig jaar ontslagen Fons Spooren, de patstelling te doorbreken in het sluimerende conflict tussen PSV en zijn financiers, die voor 27 miljoen euro hebben geesteerd in spelers als Kezman, Hofland en De Jong. De commissarissen Van der Leegte en Verdonschot behorentot de financiers, die boter bij de vis willen nu hun club 18 miljoen euro van Chelsea toucheert voor aanvaller Robben.

Directeur Ribbers ontkent dat de financiers het mes op tafel hebben gelegd. 'We hebben pittige en soms emotionele discussies gevoerd, maar ze waren ook constructief', zegt hij in zijn werkkamer in het Philips-stadion. 'Zoals bekend moest voorstel naar de financiers om fiscale redenen worden afgeblazen, daarom zijn we opnieuw gaan praten. Stap voor stap maken we vorderingen. Tot op heden is geen enkel initiatief onder hoongelach van tafel geveegd.'

PSV worstelt echter met een dilemma. De landskampioen leed over het seizoen 2002-'03 een verlies van ruim veertien miljoen euro en heeft dringend inkomsten nodig uit transfers. De directie wil de transferinkomsten ook weer terugpompen in de selectie, maar Ribbers ontkent dat de club met handen en voeten is gebonden aan zijn externe geldschieters. 'PSV heeft altijd de economische rechten behouden van de spelers, de financiers bepalen niet wanneer ze worden verkocht.'

Volgens de 46-jarige directeur hoopt PSV de schade voor dit seizoen te beperken, maar de club kampt wel met een negatief eigen vermogen. Desondanks zal PSV nimmer het voorbeeld volgen van concurrent Ajax, dat in 1998 naar de beurs ging, benadrukt Ribbers. 'Natuurlijk is een beursgang op korte termijn verleidelijk. Zo verwerf je snel kapitaal. Maar als bankier zou ik een belegger nooit adviseren om een aandeel in een voetbalclub te nemen.'

De ervaring leert immers dat een aandeel Ajax niet meer dan een 'emotieaandeel' is, beseft Ribbers. 'Aandeelhouders streven per definitie naar winstmaximalisatie, maar bij een voetbalclub moet continuit voorop staan. En wat heeft het voor zin op gekunstelde wijze 20 miljoen op te halen als we volgend seizoen zowel op Europees niveau als in de Nederlandse competitie zouden falen? Dan heeft PSV 30.000 boze supporters en maar enkele tevreden aandeelhouders.'

Ribbers heeft het jaarverslag van Ajax nog eens vergeleken met de cijfers van PSV 'en dan blijven wij niet ver achter'. Nieuwe geldstromen zijn moeilijk aan te boren, ontdekte hij. Ribbers noemt het sportcafn het restaurant met een Michelin-ster in het Philipsstadion als podia voor relatiemarketing.Maar het blijven lokkertjes voor de hoofdmaaltijd op het veld en die was dit seizoen meestal niet te verteren.

Ribbers meldde zich zaterdag op trainingscomplex de Herdgang om het personeel van PSV nog eens duidelijk te maken dat hij als financieel-directeur 'boven op zijn portemonnee' zit. Het ironische commentaar van keeperstrainer Joop Hiele: 'Als ik zo je gewicht schat, ga je er ook niet zo gemakkelijk vanaf.' Ribbers, lachend: 'Daarmee heeft Hiele mijn werkzaamheden exact verwoord.'

Als adviseur van Staalbankiers was Ribbers zelfs een verklaard tegenstander van het sponsoren van PSV. 'Dat bedrijf draaide om private banking, het ging om groot geld. We deden aan vermogensbeheer en bij sponsoring dacht ik meer aan sporten als polo en cricket dan aan PSV. Tot ik een keer mee ging en ik de enorme kracht ontdekte van het netwerk PSV. Nu probeer ik dat netwerk nog uit te breiden, we moeten sponsors langer aan ons zien te binden.'

Maar dan moet PSV niet te veel averij meer oplopen, erkent Ribbers. 'Het is prachtig dat we de kwartfinales van de UEFA Cup hebben bereikt, maar financieel worden we niet veel wijzer van dat toernooi. De Champions League is van levensbelang voor PSV, daarom mogen we de tweede plaats in de competitie niet verspelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden