PSV-aanhang mijdt troosttoernooi

eindhoven Volgens coach Fred Rutten is het maar beter als PSV even niet denkt aan de Champions League en het tweede jaar van absentie in deze competitie van de luide toeters en de rinkelende bellen....

Hij staat aan de rand van het hoofdveld in het Philips Stadion. Zijn selectie heeft zojuist de laatste training afgewerkt voor de confrontatie van vanavond met Sampdoria. Het affiche vermeldt Europa League. En laat dat nu net een toernooi zijn dat bepaald geen amoureuze gevoelens oproept bij de aanhang.

Dat bleek vorig seizoen al, toen PSV in de groepsfase voor opvallend lege tribunes aantrad. Maar nu zijn slechts 15 duizend kaarten verkocht, een aantal dat zelfs de voorzitter van de supportersvereniging, Rob van den Akker, ‘teleurstellend’ noemt.

Dinsdag was Enschede in extase, toen titelhouder Internazionale op bezoek kwam voor het eerste optreden in de Champions League van FC Twente. Ajax snakte jarenlang naar een terugkeer op het hoogste podium en voetbalde woensdag tegen Real Madrid.

Nu is Sampdoria natuurlijk geen lullige tegenstander – de ploeg werd in de laatste voorronde van de Champions League geëlimineerd door Werder Bremen – maar de Europa League ademt in Eindhoven de sfeer van een troosttoernooi. Rutten: ‘We hebben in onze laatste thuiswedstrijd kunnen ervaren wat er gebeurt als het stadion er zich in mengt. Dan krijgt het team als het ware een injectie.’

Die injectie zal vanavond achterwege blijven. Verrassend is dat niet. Vorig seizoen kwamen totaal onbekende onderdeurtjes als Bnei Yehuda (Israël) en Tsjerno More Varna (Bulgarije) nog op visite. Dat leidde in Eindhoven zeker niet tot stilte op straat. Pas toen HSV in de knock-outfase te gast was, en ook daadwerkelijk de definitieve dreun zou uitdelen, liep het stadion vol.

‘Het publiek hier is misschien een tikkeltje verwend’, zegt Van den Akker. PSV speelde vanaf 1997 namelijk twaalf jaar lang onafgebroken op het hoogste niveau en was gewend de Europese grootmachten te ontvangen. Nu komen in de poule Debrecen (de voormalige club van linksbuiten Dzsudzsak) en Metalist Charkov (Oekraïne) langs.

‘Vorig seizoen was ik nog wel verrast te zien dat het publiek wegbleef. Nu is dat gevoel een stuk minder groot’, zegt linksback Erik Pieters. ‘Het is zaak dat we onze grote naam in Europa bevestigen en volgend jaar weer in de Champions League voetballen.’

Middenvelder Ibrahim Afellay kan begrip opbrengen voor de fans. Al huldigt hij zelf het principe: Europees = Europees. ‘Maar als dit een Champions Leaguewedstrijd was geweest, was het stadion stijf uitverkocht.’

Van den Akker zegt dat het verschil tussen beide Europese competities in Eindhoven goed waarneembaar is op wedstrijddagen. ‘Naar de Champions League wordt ’s middags al toegeleefd. Het is dan al vroeg gezellig en de hele stad praat erover.’

Het langdurige verblijf op het hoogste podium heeft een keerzijde. Nu voor het tweede opeenvolgende jaar wordt gestreden in de onderbouw van Europa, bespeurt Van den Akker iets van verzadiging bij de aanhang. ‘Als de absolute top jarenlang is langsgekomen, is het wel even omschakelen.’

Trouwe supporters zeiden hem dat het late tijdstip en de prijs van de toegangskaartjes de voornaamste struikelblokken zijn. ‘Óf ze halen de laatste trein net niet, óf ze vinden dat ze te veel geld moeten neertellen, iets dat ik persoonlijk wel vind meevallen. Maar goed, laten we er niet omheen draaien, de Europa League zal hier pas gaan leven na de winterstop. Tenminste, iedereen gaat ervan uit dat PSV de poule zal doorkomen.’

Namens de in Eindhoven aanwezige Italiaanse media laten Paolo Giampieri, Damiano Basso en Simone Arveda weten dat er in hun land op soortgelijke wijze wordt aangekeken tegen de Europa League. Namens de krant Il Secolo XIX uit Genua zijn ze met z’n drieën, twee verslaggevers en een fotograaf, naar het Philips Stadion gekomen.

Ze vermoeden dat de Italiaanse afvaardiging vanavond uit zeven verslaggevers bestaat. Toen Sampdoria zich via Werder Bremen trachtte te plaatsen voor de Champions League, kwamen er ruim dertig Italiaanse journalisten naar het Weser Stadion. ‘De Champions League is king’, zegt Giampieri. ‘Als deze wedstrijd eerst in Genua werd gespeeld, had het stadion ook niet vol gezeten, al zou er wel iets meer publiek zijn dan hier.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden