Proton hervindt oude familie

Onderzoekers van het Fermilab bij Chicago denken bij krachtige deeltjesbotsingen twee soorten nog onbekende deeltjes te hebben gevonden. Beide zijn nauw verwant aan het proton, een van de bouwstenen van alle materie....

De dubbel-charm deeltjes met een neer-quark zijn het meest verwant aan protonen. De eveneens waargenomen variant met een op-quark is directe familie van het neutron, de andere bouwsteen van atoomkernen. Beide soorten zogeheten Chi-deeltjes hebben waarschijnlijk niet meer bestaan sinds enkele fracties van een seconde na de oerknal, vijftien miljard jaar geleden.

Tijdens een bijeenkomst op 31 mei op het Fermilab presenteerden medewerkers van het Selex-experiment hun voorlopige resultaten, nadrukkelijk met de bedoeling dat derden er ook hun licht over laten schijnen. 'We moeten feedback hebben om te begrijpen wat we nu eigenlijk in handen hebben', aldus woordvoerder Peter Cooper.

De theoretici van het experiment zitten vooral met de handen in het haar over de grote hoeveelheid Chi's die tussen de brokstukken opduiken. Bestaande modellen hadden min of meer uitgesloten dat zulke zware deeltjes konden worden waargenomen.

Vergissen is echter niet uitgesloten. In de jaren tachtig doken bij het Europese deeltjeslab CERN voor het eerst materie-deeltjes met één charm-quark op. Ook veel vaker dan toen voor mogelijk werd gehouden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden