Pronkstuk van uitrusting breekt expeditie op

Zo trots was hij op de nieuwe slede, dat hij er zijn eigen naam aan gaf: de Ronald Naar Pulka (pulka is Noors voor slede)....

Van onze verslaggever

Michiel Kruijt

AMSTERDAM

Zonder hulp van buitenaf via een nieuwe route Antarctica oversteken, dat is het doel van de beroemde bergbedwinger. Weliswaar had een Noor dat twee jaar geleden al in zijn eentje gedaan, maar dat mag de pret niet drukken. Omdat Naar (43), Coen Hofstede (33) en Ekon Hartog (31) een van de langst denkbare routes nemen, zouden ze een nieuw duurrecord vestigen. In minder dan tachtig dagen hoopten ze de ijskoude 3850 kilometers te overbruggen.

Het is de vraag of dat nog lukt. Uitgerekend de pronkstukken van de uitrusting dreigen te sneuvelen. Van de buitenlaag van de sledes lieten stukken los, waardoor de pulka's hun stijfheid verloren. Een zwabberende slede is het gevolg. En die is moeilijk te hanteren tijdens het parasailen - bij gunstige wind laten de poolreizigers zich op ski's door vliegerzeilen voorttrekken.

De expeditie kende al een slechte start. Vanwege de weersomstandigheden waren de drie een week later dan gepland op de Zuidpool afgezet. Pas op 9 november konden zij hun reis beginnen, die in het begin loodzwaar is: eerst moet tweeduizend meter worden geklommen door moeilijk terrein.

Op de derde dag viel Ekon Hartog uit. 'Het is zwaar. Hij trok het gewoon niet', meldde Naar. 'Doordat hij moe werd, heeft hij ook nog met zijn skistok in zijn been geprikt, waardoor hij een lelijke wond heeft. Maar hoofdreden is toch dat het erg zwaar was.' De telefoongesprekken die Naar met het thuisfront voert, staan op internet uitgewerkt (www.tpgantarctica.nl). Hartog moest naar basis Blue One terugkeren, Naar en Hofstede gingen onversaagd door.

Nu is er malheur met de sledes, die speciaal voor deze tocht werden ontworpen. Uitgangspunt: oersterk en stabiel, maar toch ook zo licht mogelijk. De bodem is met een bijzondere gel bewerkt, die bij extreem lage temperaturen minder weerstand biedt. Het prototype kostte ruim 120 duizend gulden. Drie bedrijven hielpen de eigenzinnige Naar bij het uitdenken van de slede.

Geschokt reageerden ze op de onheilstijding. 'Dit is ontzettend shit, ik heb er geen woorden voor', zegt R. van den Berg, directeur van 4D Design. 'Hadden we er nu maar een millimeter aan de buitenkant bijgedaan. Dit is een enorme domper. We hadden de slede zelfs op IJsland getest.'

M. Jacobs van DSM High Performance Fibers had ook al geen fijne dag. Zijn bedrijf leverde de speciale kunststof vezel dineema, dat ook wordt gebruikt in kogelvrije vesten en raceauto's. Jacobs: 'Er zit niet veel markt in poolsledes, dus ging het ons vooral om de pr-waarde. Dit is geen positieve reclame voor ons product'.

Hoofdsponser TNT Post Groep vat het slechte nieuws luchtig op. 'Van tevoren weet je dat het een spannende tocht wordt', zegt een woordvoerster. 'Ondanks tegenslagen gaan ze door. Dat staan wij als bedrijf ook voor.'

Alle partijen overleggen druk hoe de crisis kan worden bezworen. Co-sponsor Bever Zwerfsport haalde donderdag twee sledes op die Naar eerder had gebruikt tijdens zijn Groenland-expeditie. De sledes stonden tentoongesteld in twee filialen. Onduidelijk is nog of deze sledes naar Antarctica worden gevlogen. Mogelijk worden er ook in recordtempo nieuwe Ronald Naar Pulka's gebouwd. Met extra versteviging ditmaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden