Promotie Davis Cupteam is incident

GRONINGEN - Voordat hij een overbodige toegift moest geven tegen nota bene de Oostenrijkse invaller Philip Oswald, vertelde Thiemo de Bakker hoe de Davis Cup zijn carrière een broodnodige impuls heeft gegeven. En Robin Haase droomde al van een topduel voor twee keer zoveel publiek als in de Groningse Martini Plaza. Toch is de promotie van het Nederlandse tennisteam naar de wereldgroep een incident.


Vier jaar heeft de ploeg van captain Jan Siemerink vergeefs aan de deur geklopt van de elite in het landentoernooi. Nu Nederland voor het eerst sinds 2005 weer vier spelers in de top-100 had, van wie De Bakker inmiddels is gezakt naar nummer 108, lijkt de claim op een plaats in de wereldgroep gerechtvaardigd. Ook zonder Igor Sijsling, die zich na de US Open mentaal geknakt afmeldde, kon Nederland een volwaardig team opstellen tegen de Oostenrijkse veteranen.


In 2009 beleefde De Bakker zijn internationale doorbraak in de Davis Cup met een knappe zege op de Fransman Gaël Monfils. Vier jaar en vele depressies later onderstreepte de 24-jarige baseliner zijn metamorfose wederom als teamspeler. Zijn stunt van vrijdag tegen Melzer moet nu de norm zijn. 'Vooral in mentaal opzicht zal deze partij me helpen', zei De Bakker zondag in de catacomben van Martini Plaza.


'Ik had het moeilijk tot Wimbledon, omdat ik alles alleen moest doen. Ik was onzeker en dat uit zich bij mij in onrustig spel. Ik geef geen partijen weg, maar raak wel in paniek. Dat moet eruit. Zoals ik op Wimbledon op de baan stond, is niet goed te praten. Ik heb nu eenmaal structuur nodig.'


Oud-prof Melle van Gemerden en fitnesstrainer Floris Minnaert vormen een onmisbaar klankbord. De Bakker: 'Het is een zoektocht geweest, maar met mijn nieuwe team bewandel ik nu het juiste pad. Ik zal ongetwijfeld weer mijn dipjes krijgen. Maar ik moet ervoor zorgen dat ze zo kort mogelijk duren. De basis moet goed zijn.'


Als technisch directeur van de tennisbond (KNLTB) noemde Siemerink de terugkeer in de wereldgroep een noodzakelijke impuls. Maar wat betekent dat, zolang de Nederlandse tennissers figureren op de grandslamtoernooien? De resultaten van dit seizoen zijn zelfs de slechtste sinds 2000.


Excuses

Siemerink: 'Ik ging na de US Open niet vrolijk naar huis. Toch zie ik nog geen tendens, er zitten excuses achter.Die mogen er volgend jaar niet meer zijn.'


Haase: 'Laten we niet vergeten dat we weer met vier spelers aan de grandslamtoernooien meedoen. Vijf jaar geleden hadden we niemand op dat niveau. We willen meer laten zien. Maar we zijn niet geplaatst en dan is het niet eenvoudig om de tweede week te halen. Dit jaar was het teleurstellend, zeker op Wimbledon en de US Open. Sijsling heeft toegegeven dat hij mentaal zwak was in New York. Op de belangrijkste toernooien wordt zoiets uitvergroot.'


Toch zegt die beroerde statistiek volgens Haase niets over de kansen in de wereldgroep, hoewel Nederland slechts 19de staat op de wereldranglijst. 'In de Davis Cup gaat het om één wedstrijd. En als ik ons vergelijk met andere landen hebben we een brede ploeg. Huta Galung kon moeiteloos de plaats innemen van Sijsling. Oostenrijk had geen volwaardige vervanger voor één zieke speler.'


Of Siemerink nog iets had gehoord van Sijsling, die deze week in Metz speelt? 'Igor is niet zo van het bellen', zei Siemerink lachend. 'Hij stuurde wel een sms om zijn blijdschap te tonen.'


Sijsling is na zijn zelf verkozen ballingschap geen persona non grata in het Nederlandse team, maar hij zal zijn plaats moeten verdienen. Nu Rojer onomstreden is als specialist in het dubbelspel gaat het volgens Haase slechts om drie plaatsen in het enkelspel.


Siemerink: 'In 2009 konden we in de eerste ronde van de wereldgroep tegen Argentinië niet het sterkste team opstellen. Ik hoop dat Thomas Schoorel ook weer aansluit. Dan kan ik spelers opstellen die in vorm zijn.' De teamleden moeten elkaar opjagen zoals de gouden generatie dat deed, vindt hij.


Concurrentie

Haase: 'Wellicht heeft het onbewust meegespeeld dat Sijsling, De Bakker en ook Huta Galung me voorbij willen. Ik ben er niet zo mee bezig, maar die concurrentiestrijd heeft me toch geprikkeld. We stimuleren elkaar, daar heeft het Davis Cupteam profijt van.'


Is het nu of nooit in de wereldgroep, omdat opvolgers voor de huidige lichting zich niet hebben aangediend? Siemerink: 'Met dit team hebben we nog een aantal jaren te gaan. Tegelijkertijd zijn we hard bezig om de jeugdleiding bij de bond te reorganiseren.'


De nieuwe bondscoach Martin Böhm en de oud-profs Paul Haarhuis en Raemon Sluiter moeten de talenten mentale hardheid bijbrengen. Het begint al bij de huidige generatie, aldus Siemerink. Hij eist een professionelere instelling. 'Je doet alleen mee aan een grandslamtoernooi als je er fysiek en mentaal klaar voor bent. Ook de mannen moeten beseffen dat ze elke dag prof zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden