Prominente westerse jihadisten van Al Shabaab gedood in Somalië

Twee prominente westerse jihadisten van de Somalische rebellengroep Al Shabaab zijn om het leven gekomen. Een van hen is de Amerikaan Omar Hammami uit Alabama, die op de lijst van meest gezochte terroristen stond. De VS hadden een beloning uitgeloofd van vijf miljoen dollar voor zijn arrestatie.

MOGADISHU - Hammami werd samen met de Brit Usama al-Brittani in Zuid-Somalië gedood bij een aanval op hun schuilplaats. Het tweetal was al maanden op de vlucht nadat ze in ongenade waren gevallen bij de top van Al Shabaab. Hun dood zou zijn bevestigd door bewoners van het dorp Al Baete.


Hammami was een van de twee meest gezochte buitenlandse Amerikaanse jihadisten. Hij vertrok in 2006 op 22-jarige leeftijd van de VS naar Somalië en vocht jarenlang bij de islamitische strijdgroep die banden heeft met Al Qaida.


Hij kreeg bij Al Shabaab de bijnaam Abu Mansoor al- Amriki, ofwel 'De Amerikaan'. Hammami, wiens vader een Syriër is en moeder een Amerikaanse, groeide op in Daphne. De Britse jihadist had een Pakistaanse achtergrond.


Hammami trok online ook de aandacht met zijn jihadistische rapliedjes die hij op YouTube had gezet. Zijn ster rees snel in Al Shabaab. In november vorig jaar plaatste de FBI hem op de Amerikaanse terreurlijst. Daarvoor had hij echter al ruzie gekregen met de top van Al Shabaab. De ruzie legde de spanningen bloot binnen de groep tussen Somalische en buitenlandse strijders.


Hammami beschuldigde de leiders van Al Shabaab ervan een luxe leventje te leiden van de belastingen die Somaliërs moeten betalen aan de groep. Ook zouden ze de buitenlandse jihadisten steeds meer buitenspel zetten.


In maart vorig jaar plaatste Hammani een video op het internet waarin hij zei voor zijn leven te vrezen. Begin van dit jaar maakte hij bekend dat er een aanslag op hem was gepleegd. 'Ik ben geraakt in de nek', twitterde hij in april. 'Maar ik ben niet zwaargewond.'


Dit is niet de eerste keer dat de dood van Hammami wordt gemeld. Maar volgens de Amerikaanse terrorisme-deskundige J. Berger, die Al Shabaab goed volgt, is het 'erg waarschijnlijk' dat de Amerikaan inderdaad is omgekomen. Volgens een dorpsbewoner zou hij met twee anderen zijn gedood na een aanval op hun schuilplaats.


Een paar lijfwachten wisten te ontsnappen. Een van zijn strijders bevestigde tegenover de BBC dat Hammami is omgekomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden