Profiel Michail Saakasjvili

Michail Saakasjvili dankt populariteit vooral aan strijd tegen corruptie en moderne ideeën over de economie..

Even was hij minister onder Sjevardnadze, maar toen hij de corruptie niet kon aanpakken, stapte hij met veel misbaar op. Het leverde Saakasjvili veel krediet op. Bij sommigen verspeelde hij dat echter door zijn impulsieve gedrag.

Bevlogen enthousiasme
Met zijn bevlogen enthousiasme krijgt hij al een week lang duizenden Georgiërs zover dat ze de koude regen trotseren om te demonstreren tegen verkiezingsfraude. De populaire oppositieleider Michail Saakasjvili is hoog opgeleid en intelligent. Maar door zijn explosieve karakter verandert hij nogal eens in een ongeleid projectiel.

Iedere dag staat de 35-jarige Saakasjvili, leider van de Nationale Beweging, tussen de demonstranten. In opzwepende redevoeringen eist hij het aftreden van president Eduard Sjevardnadze, met minder neemt hij geen genoegen meer. 'Het regime heeft het gevecht tegen de democratische oppositie verloren en probeert nu de verkiezingsuitkomst totaal te vervormen', zei hij donderdag. 'Maar wij zullen dat niet toestaan. Als Sjevardnadze een revolutie wil, kan hij er één krijgen.'

Saakasjvili's Nationale Bewegingspartij eindigde bij de verkiezingen van 2 november als derde, hoewel nog steeds niet alle stemmen zijn geteld. Volgens onafhankelijke peilingen eindigde hij als eerste.

De 8-jarige zoon van Saakasjvili heet Eduard. In tegenstelling tot wat veel Georgiërs denken is hij niet vernoemd naar de president, maar naar zijn Nederlandse grootvader. Saakasjvili leerde zijn vrouw Sandra Roelofs (35) in 1993 kennen tijdens een cursus mensenrechten in Straatsburg. Zij volgde hem acht jaar geleden naar Georgië, waar ze werkt voor de ontwikkelingsorganisatie Soco.

Indrukwekkend curriculum
Saakasjvili heeft een indrukwekkend curriculum. Hij studeerde internationaal recht aan universiteiten en academies in Kiev, New York, Washington, Den Haag en Florence. Hij begon zijn carrière in een New Yorks advocatenkantoor, tot hij in 1995 werd gekozen als parlementslid in Georgië.

In 2000 benoemde Sjevardnadze hem tot minister van Justitie, met de belofte dat hij belangrijke hervormingen mocht doorvoeren. Hij baarde opzien met voorstellen over een drugstest voor alle justitieambtenaren en een excursie voor 9-jarigen naar een gevangenis. Maar toen bleek dat Saakasjvili vrijwel geen bewegingruimte kreeg, nam hij ontslag. Hij deed dat op een voor Georgië zeer ongebruikelijke manier: rechtstreeks tijdens een interview op de commerciële televisie, waarbij hij een tirade afstak over de sfeer van corruptie en nepotisme in Sjevardnadzes regering.

Saakasjvili dankt zijn populariteit vooral aan zijn herhaaldelijke belofte dat hij ten strijde zal trekken tegen corruptie, de armoede en de talloze stroomstoringen in Georgië. Ook bepleit hij onderzoek naar de rechtmatigheid van de privatisering. Zijn tegenstanders noemen Saakasjvili een populist, een narcist en een demagoog. Ook proberen ze hem zwart te maken door te suggereren dat hij psychische problemen heeft.

Fiasco
Saakasjvili's laatste gesprek met Sjevardnadze werd een fiasco. Een ambtenaar vertelde hoe Saakasjvili Sjevardnadze diep beledigde door de president te vergelijken met de verdreven Roemeense dictator Nicolae Ceaus¿escu. 'Hij zei dat als Sjevardnadze niet zou oppassen, hij op eenzelfde manier aan de kant zou worden gezet.'

Een westerse inwoner van Tbilisi omschrijft Saakasjvili als 'een man met hart voor de zaak, die moeite heeft zijn emoties onder controle te houden. Daardoor jaagt hij veel mensen tegen zich in het harnas. Hij zou veel effectiever kunnen zijn als hij zijn ideeën beter zou verkopen. Saakasjvili zou een goede adviseur in de arm moeten nemen.'

'Saakasjvili heeft zijn eigen positie uitgehold door Sjevardnadzes aftreden te eisen', meent analist George Choesisjvili van het Internationaal Centrum voor Conflict en Onderhandeling. 'Als oppositieleider had hij beter voor een rationele, bereikbare strategie kunnen kiezen. Maar het zit in zijn karakter naar het maximale resultaat te streven. Saakasjvili presenteert zich nu als leider van een machtsbasis die groter is dan zijn werkelijke aanhang.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden