'Proces van de eeuw' over platenlabel EMI

Een Britse durfkapitalist en Citigroup doen voor een New Yorkse rechter een miljardendans over muziekuitgeverij EMI.

AMSTERDAM Het lijkt bijna een miljardendans op het graf van de cd-industrie: dinsdag begon voor een rechtbank in New York een rechtszaak over de overname van de muziekuitgeverij EMI door een Brits private equityfonds aan de vooravond van de kredietcrisis. Het equityfonds Terra Firma van de miljardair Guy Hands eist liefst 7 miljard pond (8 miljard euro) van de Amerikaanse Citigroup, omdat het op het verkeerde been zou zijn gezet.


Hoewel Terra Firma maar 4,2 miljard pond neertelde voor EMI, vindt het fonds dat het recht heeft op een compensatie van de verliezen van EMI (1,75 miljard pond) plus een schadevergoeding die nog eens keer drie keer zo hoog is.


Volgens Hands heeft Citigroup de overnameprijs van EMI kunstmatig opgedreven. Financieel adviseur David Wormsley zou hem hebben verteld dat er een kaper op de kust was voor EMI: het Amerikaanse private-equityfonds Cerberus. Hands zou in het bezit zijn van telefoontapes waarin Wormsley dat tegen Hands heeft gezegd.


Guy Hands getuigde dinsdag zelf voor de rechtbank. 'Ik zou nooit dat bedrag hebben geboden als er geen andere partij in de race was', zei hij. 'Wormsley zei dat Cerberus 262 pence per aandeel had geboden en dat een hoger bod de volgende ochtend voor negen uur zou moeten worden ingebracht.' Hans zou gewaarschuwd zijn 'geen geintjes uit te halen' met de prijs.


Citigroup heeft de beschuldiging van Hands van de hand gewezen. Wormsley zou op het moment van de telefoongesprekken niet hebben geweten dat Cerebus zich al had teruggetrokken.


Het geschil dat in New York voor de rechtbank wordt uitgevochten, geldt in de City nu al als het proces van de eeuw. Hands en Wormsley behoren tot de bekendste dealmakers van de City van Londen.


Het private-equitybedrijf van Hands dreigt te bezwijken onder de enorme schuldenlast van EMI. Deze is inmiddels opgelopen tot meer dan 3 miljard pond.


EMI is voorlopig van een bankroet gered door de uitgave van de geremasterde Beatlescollectie, die vorig jaar op de markt werd gebracht en waarvan inmiddels tien miljoen exemplaren zijn verkocht. Hierdoor is EMI nog net in staat de rente over zijn torenhoge schuld te voldoen.


EMI wordt niet alleen geplaagd door het illegaal downloaden van muziek, maar ook doordat een deel van de artiestenstal is weggelopen, zoals The Rolling Stones, Radiohead en Paul McCartney.


Het muzieklabel hoopt dat de huidige stal (met onder meer de band Coldplay, de zanger Robbie Williams en de zangeressen Kylie Minogue, Katy Perry en Lily Allen en de countryband Lady Antebellum) met successen het tij kan doen keren.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden