Proces tegen lid Ku Klux Klan voor moorden 1964

In de Amerikaanse staat Mississippi is maandag het proces begonnen tegen Edgar Ray Killen, een 80-jarige oud-predikant en oud-lid van de Ku Klux Klan, wegens de racistische moord op drie jonge burgerrechtenactivisten in 1964....

Het proces begint met de selectie van een twaalfkoppige jury. Voor de zaak zijn ongeveer vierhonderd potentiële juryleden opgeroepen. Zij arriveerden maandag onder zware politiebewaking bij de rechtbank in Philadelphia, meldden Amerikaanse media.

De burgerrechtenactivisten, James Chaney, Andrew Goodman en Michael Schwerner, gingen in juni 1964 naar Philadelphia voor onderzoek naar de brandstichting in een kerk voor zwarten.

Onderweg werden zij gearresteerd voor een veronderstelde snelheidsovertreding. Terwijl ze vastzaten, besloten lokale Ku Klux Klan-leden volgens de FBI hen te vermoorden. Na hun vrijlating werden zij van de weg gereden en van dichtbij doodgeschoten. De daders begroeven de auto met de lichamen, die pas na 44 dagen zoeken werden gevonden. Bij de lynchpartij waren ongeveer twintig KKK-leden betrokken. Killen zou de aanstichter zijn.

De staat Mississippi heeft in de zaak nooit iemand aangeklaagd voor moord. De mogelijkheid voor federale aanklachten wegens moord bestond toen nog niet. De federale regering klaagde wel achttien mannen aan voor schending van de burgerrechten van de drie, onder wie Killen. Slechts zeven van hen werden veroordeeld en kregen straffen tot zes jaar. Killen ging vrijuit.

De zaak werd geseponeerd omdat de geheel blanke jury het niet eens werd. Elf juryleden waren voor schuldigverklaring, maar het twaalfde lid was tegen: ze kon onmogelijk een predikant veroordelen, zei ze later. Het proces gaat ongeveer twee weken duren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden