Proces om Keniaans geweld loopt dood

De vervolging door het Internationaal Strafhof (ICC) van de aanstichters van het Keniaanse verkiezingsgeweld in 2007 is uitgedraaid op een mislukking. Het ICC in Den Haag heeft dinsdag ook de zaak tegen de vicepresident van Kenia, William Ruto, nietig verklaard.

William Ruto (L) wordt gefeliciteerd door Aden Duale (R), de leider van de National Assembly, kort nadat het Internationaal Strafhof (ICC) zijn geval nietig heeft verklaard. Beeld epa

De rechters van het Hof vinden dat niet langer sprake kan zijn van een zuiver proces. Twee jaar geleden al stopte het ICC de vervolging van president Uhuru Kenyatta. Geen enkele van de oorspronkelijk zes Keniaanse verdachten staat nu meer in de beklaagdenbank. Ruto was, samen met oud-journalist Joshua Sang, de enige die nog in Den Haag terechtstond.

De vervolging had betrekking op het geweld dat Kenia kort na de fel betwiste verkiezingen van eind 2007 in zijn greep hield. In twee maanden tijd vielen toen meer dan duizend doden en raakten ongeveer een half miljoen mensen ontheemd. Het ICC nam de zaak in handen, omdat Kenia zelf niet tot rechtsvervolging wist te besluiten.

Wraakacties

Uhuru Kenyatta en William Ruto waren de meest vooraanstaande verdachten. Bij de verkiezingen van 2007 golden zij als elkaars tegenstanders. Het geweld na de stembusgang kwam in eerste instantie uit de hoek van Ruto-aanhangers. Daarna waren het de Kenyatta-getrouwen die wraakacties begonnen.

Het proces tegen Kenyatta werd door de rechters nietig verklaard, omdat steeds minder mensen hun eerdere getuigenissen tegen hem wilden standhouden. Bij de verkiezingen van 2013 waren Kenyatta en Ruto een verbond aangegaan. Zij stonden toen al terecht. Beëindiging van hun zaak had de hoogste politieke prioriteit.

'Ongewenste inmenging'

Ook dinsdag, in de uitspraak over Ruto en Sang, maakten de rechters melding van 'ongewenste inmenging' bij getuigen. Volgens kenners zijn zowel in de zaak-Kenyatta als in die tegen Ruto mensen onder dwang gezet om hun eerdere beschuldigingen in te trekken. Daarmee kwam hoofdaanklager Fatou Bensouda steeds zwakker te staan.

Voor de nabestaanden van de slachtoffers is de uitspraak uiterst grievend. Ruim acht jaar na het verkiezingsgeweld is in Kenia nog geen enkele verdachte door een rechter veroordeeld.

Veel deskundigen zijn van mening dat er wel degelijk een zaak was tegen zowel Kenyatta als Ruto. Politieke druk van westerse bondgenoten van Kenia, zo is hun opvatting, is sterker gebleken dan een onafhankelijke rechtsgang.

William Ruto nadat hij hoorde dat zijn zaak nietig werd verklaard. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden