Procedure voor burgemeester moet opnieuw

De gemeente Roermond heeft een primeur: het is voor het eerst dat de benoemingsprocedure voor de nieuwe burgemeester helemaal over moet wegens lekken van vertrouwelijke informatie. Uitzonderlijk is ook dat het Openbaar Ministerie minstens twee verdachten hiervoor kan vervolgen: VVD-wethouder Jos van Rey wegens schending van de geheimhoudingsplicht en burgemeesterskandidaat Ricardo Offermanns die daarvan dacht te kunnen profiteren.

VAN ONZE VERSLAGGEVER PETER DE GRAAF

ROERMOND - Dat er bij burgemeestersbenoemingen wordt gelekt, is niet nieuw. Soms lekken de namen van de kandidaten van de vertrouwenscommissie uit, nog voordat de gemeenteraad over hen heeft beslist. De commissaris van de koningin doet daarvan aangifte bij het Openbaar Ministerie. Justitie begint formeel een onderzoek en seponeert de zaak enige tijd later meestal wegens gebrek aan bewijs. 'Die onderzoeken lopen vaak vast', bevestigt een woordvoerder van Binnenlandse Zaken.

Volgens Ruud van Bennekom, directeur van het Nederlands Genootschap van Burgemeesters, is het wel een keer voorgekomen dat een raadslid werd veroordeeld wegens lekken uit de vertrouwenscommissie. Dat was in 2006, toen de fractievoorzitter van Leefbaar Reimerswaal van de rechtbank in Middelburg een werkstraf kreeg voor schending van de geheimhoudingsplicht.

Bijzonder in de Roermondse zaak is dat de lekkende VVD-wethouder Van Rey vermoedelijk op heterdaad is betrapt omdat het OM zijn telefoon al geruime tijd aftapte in een corruptieonderzoek. Hij zou twee vragen van de vertrouwenscommissie hebben doorgespeeld aan kandidaat Offermans, eveneens VVD. 'Het is bijvangst, geeft het OM zelf toe', aldus bestuurskundige Arno Korsten. 'Het is toeval. In de positie van Van Rey kun je het pech noemen.'

Lekken uit de vertrouwenscommissie is een misdrijf. Er staat een gevangenisstraf op van maximaal een jaar. 'In de benoemingsprocedure zijn terecht waarborgen van vertrouwelijkheid ingebouwd, omdat mensen van een zittende baan naar een andere baan solliciteren', aldus Van Bennekom. 'Sollicitanten voor het burgemeesterschap willen niet dat hun naam op straat komt te liggen.'

'Het is toeval dat dat gesprek is getapt', aldus Korsten. 'Vermoedelijk zijn er veel vergelijkbare gesprekken die niet worden getapt. We weten niet hoe zuiver benoemingsprocedures verlopen.'

Rijksrecherche

Volgens de Roermondse fractievoorzitter Marianne Smitsmans van GroenLinks zijn er ook andere personen dan Van Rey en Offermans betrokken bij de lekaffaire. Dat heeft ze gehoord op afgetapte telefoongesprekken die ze maandag op verzoek van de rijksrecherche heeft beluisterd. 'Deze affaire heeft nog een veel groter staartje', zei ze. 'Wat we uit de media weten, is maar de helft van het verhaal.'

Korsten vindt de consequenties voor de twee verdachten wel erg groot: Van Rey is afgetreden, Offermans heeft zich teruggetrokken als burgemeesterskandidaat en legt zijn functie als burgemeester van Meerssen neer. 'Lekken mag niet. Maar waar hebben we het eigenlijk over? Het is navrant dat Van Rey struikelt over een lekkage, terwijl er een strafrechtelijk onderzoek naar corruptie tegen hem loopt.'

Het OM verdenkt de opgestapte VVD-bestuurder van corruptie, vooral in zijn relatie met projectontwikkelaars, onder wie zijn vriend Piet van Pol. Dat is strafrechtelijk gezien een veel zwaarder vergrijp dan het lekken van vertrouwelijke informatie. Op corruptie staat een gevangenisstraf van maximaal 4 jaar.

Korsten verbaast zich erover dat de gemeenteraad van Roermond zich nu helemaal vastbijt in het lekken van informatie. Eerder dit jaar maakte de raad zich nauwelijks druk over het rapport van de onderzoekscommissie onder leiding van ex-minister Sorgdrager, die toch zeer kritisch was over de handelwijze van de VVD-wethouder en hem op zijn minst 'de evidente schijn van belangenverstrengeling' verweet.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden