'Problemen rond hongersnood in Afrika worden veel groter'

De eurocrisis, Libië en de zomervakantie doen de aandacht voor de hongersnood in de Hoorn van Afrika verslappen, zegt Arie Slob. 'Ten onrechte, want de problemen worden nog veel groter', waarschuwt de fractieleider van de ChristenUnie in de Tweede Kamer, na een meerdaags verblijf in Ethiopië.

DEN HAAG - Mede dankzij de aldaar actieve christelijke hulporganisatie ZOA kon Slob vluchtelingenkampen in het zuiden bezoeken. Een van zijn bevindingen: de kindersterfte neemt schrikbarend toe. 'Op dit moment worden kinderen op grote schaal ingeënt tegen mazelen. Donderdag zag ik in een van de tenten een doodziek kind op de grond liggen. Ik vrees voor haar overlevingskans. De hulpverleners voorspellen ook een uitbraak van cholera.'


De VN-vluchtelingenorganisatie Unhcr, die vier kampen beheert in een gebied zo groot als Gelderland, doet er volgens Slob alles aan de situatie voor de bewoners draaglijk te maken. Unhcr-topman Antonio Guterres noemde de situatie in de Hoorn van Afrika 'het grootste humanitaire probleem ter wereld'. Volgens de VN hebben 12,4 miljoen mensen voedselhulp nodig. Tienduizenden zijn al bezweken aan ondervoeding.


Slob: 'De kampen worden bevolkt door Somaliërs die op de vlucht zijn geslagen voor het geweld in hun land en de extreme droogte. Er wonen zo'n 112.000 mensen. Een vijfde kamp is nodig, maar er is alleen nog maar een kale vlakte. In Somalië dolen honderdduizenden mensen rond. De verwachting is dat na de ramadan, als de mensen weer wat op krachten komen, de vluchtelingenstroom richting Ethiopië sterk toeneemt.'


Dat zal volgens Slob ook leiden tot spanningen met de bewoners van zuidelijk Ethiopië. 'Straks zijn er meer vluchtelingen dan Ethiopiërs. Nu al vreest de bevolking dat brandhout en andere goederen worden gestolen. En onder hulpverleners bestaat de angst dat tankvoertuigen met water worden buitgemaakt, zoals elders in Ethiopië is gebeurd.'


Slob prijst de inspanningen van de circa dertig hulporganisaties en de vele vrijwilligers uit de hele wereld. 'Maar de verwachting is dat die lang niet allemaal blijven. Het is bovendien een misvatting dat we kunnen volstaan met noodhulp. Er moet gewerkt worden aan structurele verbeteringen om rampen als deze in de toekomst te vermijden. Dat is geen thema waarvoor je de handen op elkaar krijgt.' Die opmerking is een subtiele verwijzing naar de PVV, de gedoogpartner van het kabinet-Rutte, die ontwikkelingsgeld alleen aan noodhulp wil besteden.


Slob ziet wel degelijk mogelijkheden om de gevolgen van extreme droogte te beperken. 'In het gebied dat ik bezocht, loopt een rivier die amper wordt gebruikt voor landbouw. Elders kunnen waterputten geslagen worden.'


Voorwaarde is wel dat de internationale gemeenschap met geld over de brug blijft komen. Slob is gematigd positief over het besluit, donderdag, van de Afrikaanse Unie om ruim 250 miljoen euro te doneren.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden