'Probleemkinderen' van PSV worden volwassen

Jetro Willems en Adam Maher hebben veel gemeen. Beiden leerden voetballen op straat, zijn gezegend met een prachtige techniek en allebei debuteerden ze op 17-jarige leeftijd op het hoogste niveau. Zowel de Rotterdamse verdediger als de spelmaker uit Diemen maakte echter ook al de keerzijde van succes mee. 'Het is niet leuk om kritiek te krijgen, maar het maakt je uiteindelijk wel sterker', zegt Maher, die in zijn eerste seizoen bij PSV geen moment de verwachtingen kon waarmaken. 'Bovendien: kritiek is ook goed, dat betekent dat mensen veel van je verwachten.'

null Beeld anp
Beeld anp

Het is een typische opmerking van de zelfverzekerde Maher, die ook op Twitter soms de wijsneus uithangt met filosofische teksten, maar ondertussen door schade en schande wijs is geworden. Aanvankelijk veranderde alles wat de geboren Marokkaan aanraakte in goud. Hij brak als nummer 10 door bij AZ, werd in 2012 uitgeroepen tot talent van het jaar en maakte als tiener al zijn debuut in het Nederlands elftal. 'Bij AZ was alles goed en mooi, maar in mijn eerste jaar bij PSV liep alles anders. Wat daarvoor goed ging, was toen veel minder. Ik heb in de zomer kritisch naar mezelf gekeken en ben aan mijn mindere punten gaan werken. Dit is de beloning. Ik voel me nu goed en wil iedere week laten zien wie ik ben en wat ik kan.'

null Beeld epa
Beeld epa

Laconiek
Bij ploeggenoot Willems, die ondanks zijn 20 jaar al aan zijn vierde seizoen in de eredivisie bezig is, leeft hetzelfde gevoel. De oud-Spartaan ging als 18-jarige mee naar het EK en leek dé linksback van het Nederlands elftal te worden. Het liep echter anders. Willems kreeg veel kritiek op zijn laconieke manier van spelen, raakte uit beeld bij Oranje en botste met trainers en medespelers bij PSV. Net als Maher heeft Willems zich dit seizoen echter terug geknokt. De twee 'probleemkinderen' van PSV blonken zaterdag uit tijdens de soepele overwinning op AZ (3-0).

'Misschien heb ik die jaren wel nodig gehad om er nu weer bovenuit te steken', zei Willems. 'Ik heb me nog nooit zo goed gevoeld als nu, ik ben beter dan ooit. Ik speel een stuk volwassener, dat heeft natuurlijk ook met ervaring te maken. Ik zit al in mijn vierde seizoen, dan pik je wel wat mee hè. Ik weet nu waar ik bepaalde acties wel en niet kan maken, hoe ik dingen moet oplossen.'

Tegen AZ leidde Willems met twee prachtige acties de eerste doelpunten in. Maher scoorde twee keer en staat nu op vijf treffers, al twee meer dan vorig seizoen. 'Een klassieke nummer 10 bestaat amper meer, er komt meer kijken bij topvoetbal. Ik moet verdedigend mijn man uitschakelen en aanvallend voor beslissingen zorgen. Dat alles maakt me een completere voetballer.'

Jetro Willems in duel met AZ-speler Mattias Johansson. Beeld anp
Jetro Willems in duel met AZ-speler Mattias Johansson.Beeld anp
Adam Maher en Jetro Willems. Beeld anp
Adam Maher en Jetro Willems.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden