'Pro-Russische rebellen nemen Debaltseve in'

De pro-Russische rebellen hebben vandaag hun aanvallen in het oosten van Oekraïne hervat om zoveel mogelijk terrein te winnen voor het begin van de onderhandelingen die voor morgen op het programma staan. Het is de bedoeling dat de leiders van Rusland, Oekraïne, Duitsland en Frankrijk  in de Wit-Russische hoofdstad Minsk bijeenkomen om over een vredesregeling te praten.

Een man loopt langs zijn beschadigde huis in de regio-Donetsk.Beeld epa

De rebellen beweerden vanavond dat zij op het punt stonden de strategisch gelegen stad Debaltseve in te nemen. Naar hun zeggen hebben zij de voornaamste toevoerweg naar Debaltseve afgesloten, zodat Kiev geen versterkingen, wapens en munitie meer kan sturen naar de duizenden Oekraïense militairen die de stad verdedigen. Rebelleneenheden zouden al in de buitenwijken van Debaltseve staan.

Bij de gevechten zijn volgens Kiev zeker negen Oekraïense militairen om het leven gekomen. Volgens de Oekraïense legerwoordvoerder Andri Lysenko zouden de rebellen afgelopen weekeinde versterking hebben gekregen van 1500 man uit Rusland. Ook zouden zij allerlei wapentuig, waaronder Grad-raketlanceerders, uit Rusland hebben gekregen.

Met de opmars hopen de rebellen de Oekraïense onderhandelaars voor voldongen feiten te plaatsen als het overleg begint. President Poetin waarschuwde dat het overleg met zijn Oekraïense collega Porosjenko, de Franse president Hollande en bondskanselier Merkel alleen doorgaat als ze het op voldoende punten eens zijn geworden.

Minsk

Merkel, Hollande en Porosjenko willen dat de partijen teruggaan naar de afspraken die zij vorig jaar september in Minsk maakten. Daarvan kwam maar bitter weinig terecht: ondanks het staakt-het-vuren gingen de gevechten door. Ook hielden Rusland en de rebellen zich niet aan de afspraak dat Oekraïne weer de controle over de grens zou krijgen en dat alle illegale milities, dus ook de Russische eenheden, zich moesten terugtrekken.

Moskou is het eens met de eis van de rebellen dat zij de gebieden die zij sinds het ingaan van het bestand hebben veroverd, mogen houden. Ongetwijfeld zullen de rebellen zich ook met hand en tand verzetten tegen de eis dat de grens wordt gesloten.

President Poetin eiste vandaag in een interview met de Egyptische krant Al Ahram dat Kiev rechtstreeks met de rebellen gaat praten. Verder moet Kiev volgens hem onmiddellijk ophouden met wat hij een militaire 'strafexpeditie' tegen de bevolking van het oosten van Oekraïne noemt. Kremlinwoordvoerder Dmitri Peskov waarschuwde dat de Russische president niet zal accepteren dat de andere partijen hem onder druk proberen zetten door te dreigen met nieuwe sancties. 'Niemand heeft ooit in de toon van een ultimatum met de president gesproken en zelfs als iemand dat zou willen, zal dat niet lukken'.

Sancties

De EU-ministers van Buitenlandse Zaken gaven vandaag hun zegen aan nieuwe sancties tegen Rusland en de rebellen, maar besloten die op te schorten in afwachting van de uitkomst van het overleg in Minsk. Een van de mensen die door de nieuwe sancties worden getroffen, is de Russische onderminister van Defensie Anatoli Antonov.

Het conflict in het oosten van Oekraïne heeft volgens president Porosjenko al aan 1200 Oekraïense militairen en 5400 burgers het leven gekost. Maar Duitse kranten meldden dit weekeinde dat de Duitse inlichtingendiensten tot de conclusie zijn gekomen dat het werkelijke aantal doden veel hoger ligt. Volgens hen zouden er al ongeveer 50duizend militairen en burgers zijn omgekomen.

President Poetin en de Wit-Russische president Alexander Lukashenko, afgelopen zondag in Minsk.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden