Pro-Britse DUP wint nipt Noord-Ierse verkiezingen

De pro-Britse Democratische Unionistische Partij (DUP) heeft met een miniem verschil de Noord-Ierse parlementsverkiezingen gewonnen. De DUP haalde één zetel meer dan de republikeinse partij Sinn Fein en blijft daarmee de grootste partij in Noord-Ierland.

DUP-leider Arlene Foster Beeld afp

De unionisten wonnen 28 van de 90 zetels. Sinn Feinn kreeg ruim duizend stemmen minder dan de DUP, het kleinste verschil uit de parlementaire geschiedenis van Noord-Ierland. Ondanks de nederlaag toonde de partij zich tevreden over de uitslag. Bij de verkiezingen van vorig jaar was het verschil met de DUP nog tien zetels.

Sinn Feins leider Michelle O'Neill sprak dan ook van een 'geweldige dag'. Nooit eerder was de verkiezingsoverwinning zo dichtbij. In totaal brachten 800.000 Noord-Ieren hun stem uit, de hoogste opkomst in twee decennia. De grote verliezers van de verkiezing zijn oppositiepartijen Ulster Unionists en de nationalistische Social Democratic and Labour party.

Twistpunt
De twee grootste partijen moeten volgens de Noord-Ierse wetgeving samen regeren. Ze hebben drie weken de tijd om een coalitieregering te vormen. Groot twistpunt zal de brexit vormen. Noord-Ierland grenst aan de Ierse republiek en wil in meerderheid niet uit de EU.

'Laat ons nu vooruit kijken met de hoop dat het fatsoen terugkeert in onze politiek', zei premier Arlene Foster tegen haar aanhangers na de overwinning. 'Er is werk aan de winkel om de door de verkiezingsstrijd verstoorde relatie weer te helen', zo verwees ze naar de venijnige campagne van beide partijen. Mochten de partijen er niet uitkomen, dan gaat de macht terug naar het Britse parlement in Londen. Dat zou voor het eerst in tien jaar zijn.

In januari trad de Noord-Ierse vicepremier Martin McGuinness af. Dit deed hij uit woede over de weigering van de Noord-Ierse premier Arlene Foster om het veld te ruimen na een schandaal rond fout gelopen subsidies voor duurzame energie. Foster is van de DUP, dat de banden met het Verenigd Koninkrijk zo nauw mogelijk wil houden. De Noord-Ierse republikeinen van Sinn Fein willen juist aansluiting bij de republiek Ierland.

De twee tegenpolen werken sinds een vredeakkoord in 1998 samen in de regering van het bijna twee miljoen inwoners tellende Noord-Ierland.

Verhoudingen weer op scherp in Noord-Ierse Derry

Na jaren van vreedzaam samenleven laait de onrust tussen de katholieken (Bog Side) en de protestanten (The Fountain) weer op. Hoe lang gaat dit nog goed?, vraagt correspondent Patrick Van IJzendoorn zich af.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden