Privékliniek bijna kopje onder

Zelfstandige behandelcentra vinden dat zorgverzekeraars hen niet gelijk behandelen. ‘Zo komt van marktwerking niets terecht.’

Zelf kan hij net als de andere medisch specialisten in zijn privékliniek wel even zonder salaris, ‘maar de secretaresses moeten gewoon hun hypotheek kunnen betalen’. Pim Verduyn, directeur van de Reinaert Kliniek in Maastricht, en de dertien andere specialisten betalen al maanden de salarissen van vijftig personeelsleden uit eigen zak.

Verduyn dankt zijn liquiditeitsproblemen aan het betalingsbeleid van zorgverzekeraars, zegt hij. ‘Er is altijd wel een smoes waarom je declaraties worden teruggestuurd. Dan staat er een komma verkeerd, dan een punt.’ Gevolg is dat de Reinaert Kliniek eind 2008 ruim een miljoen euro aan onbetaalde rekeningen had uitstaan, zo’n 20 procent van de omzet. De Limburgse privékliniek voert tal van medische behandelingen uit, variërend van medisch noodzakelijke behandelingen zoals het knippen van amandelen tot cosmetische ooglidcorrecties.

Nu het water hem aan de lippen is komen te staan, heeft hij een advocaat ingeschakeld om de uitstaande declaraties bij zorgverzekeraars te vorderen. ‘De medisch specialisten blijven niet eeuwig op hun salaris wachten’, aldus Verduyn.

De Reinaert Kliniek is niet het enige zelfstandige behandelcentrum (zbc) dat zegt ‘gedwarsboomd’ te worden door zorgverzekeraars. Volgens brancheorganisatie Zelfstandige Klinieken Nederland (ZKN) worden de zbc’s stelselmatig ‘benadeeld’ doordat contracten veel te laat worden afgesloten. Pas aan het eind van het lopende jaar weten veel zbc’s pas hoeveel behandelingen zorgverzekeraars bij hen inkopen tegen welke tarieven. In tegenstelling tot de ziekenhuizen, die de contractonderhandelingen ook moeizaam zien verlopen, krijgen de privéklinieken geen voorschot van de verzekeraars. Volgens ZKN worden zbc’s zo op achterstand geplaatst en kan zo nooit de beoogde concurrentie met ziekenhuizen van de grond komen.

De circa 85 zbc’s die zijn aangesloten bij ZKN genereren gezamenlijk een omzet van ruim 600 miljoen euro, 3 procent van de totale kosten voor ziekenhuiszorg (18 miljard euro). Het tarief van de privéklinieken ligt volgens ZKN-secretaris Thijs Udo gemiddeld 20 procent lager. ‘Er valt dus flink te besparen op de kosten voor gezondheidszorg als zorgverzekeraars meer zaken met ons zouden doen.’

Zorgverzekeraar Achmea (bekend van onder meer Zilveren Kruis, Agis en FBTO) zegt zich niet in de kritiek te herkennen. ‘Wij hebben al contracten afgesloten met 97 zbc’s. Op 21 contracten zitten we nog te wachten’, aldus een woordvoerster.

De Achmea-woordvoerster wijst erop dat pas in november bekend was hoeveel contracteerruimte er was voor het zogeheten B-segment: dat deel van de ziekenhuiszorg waarover aanbieders en verzekeraars vrij mogen onderhandelen over de prijs. In 2008 was dat 20 procent van de zorg, in 2009 34 procent en in de nabije toekomst moet dat uitgroeien naar 70 procent van de zorg. ‘Als je bedenkt dat je met 118 individuele aanbieders apart moet onderhandelen, dan is dit geen slecht resultaat voor juni.’

Ook Carel Hoyng, medeoprichter van oogkliniek Ozon in Velp, loopt aan tegen het contracteerbeleid van zorgverzekeraars. ‘Pas aan het eind van het jaar krijg je een keer duidelijkheid. Tot die tijd moet je alles zelf voorschieten.’ Bijna erger is de administratieve last waarmee het zbc wordt opgezadeld. ‘Wij hebben iemand fulltime in dienst om alle betalingen achteraf terug te rekenen per patiënt. Als een ziekenhuis zo zijn administratie zou moeten voeren, is het meteen failliet.’

Hoyng wijst erop dat zelfstandige behandelcentra veel efficiënter kunnen werken dan een ziekenhuis, waardoor de kosten voor de verzekeraar 15 à 20 procent lager uitvallen dan in een regulier ziekenhuis. ‘Wij leven voor 60 procent van staaroperaties. Op andere oogheelkundige behandelingen lijden we verlies. Maar omdat wij met zes oogartsen alle inkomsten delen, kunnen we onze tijd en specialiteiten beter verdelen. Bij ons doen drie van de zes oogartsen die staaroperaties omdat ze daar gewoon het beste in zijn, in een ziekenhuis moet elke oogarts zorgen voor zijn eigen omzet. Dat betekent dat hij alle behandelingen moet doen, ook al is hij er niet zo goed in en leidt dat tot meer complicaties.’

Volgens koepelorganisatie Zorgverzekeraars Nederland is er geen sprake van dat zbc’s stelselmatig worden benadeeld. ‘We contracteren juist steeds meer zbc’s’, zegt een woordvoerster. Ook maken de individuele verzekeraars volgens de woordvoerster wel degelijk afspraken over voorschotten of vergoeding van de rente.

De ervaringen van Verduyn van de Reinaert Kliniek zijn echter anders. Zorgverzekeraar VGZ – marktleider in de regio – beëindigde begin dit jaar het contract met de kliniek. Volgens een woordvoerder van VGZ/Univé omdat de prijzen ‘te hoog’ liggen. Verduyn denkt dat het voortbestaan van de in 1992 opgerichte kliniek bedreigd wordt door ‘kortetermijnpolitiek’. ‘Het draait ze alleen om kostenbesparing. Vanwege de kredietcrisis zijn zorgverzekeraars in de problemen gekomen. Nu proberen ze minder instellingen te contracteren en het aantal medische behandelingen voor dit boekjaar te beperken. Zo belanden patiënten weer op de wachtlijst en gaan we straks naar de situatie van tien jaar geleden.’

Carel Hoyng van oogkliniek Ozon. ( Marcel van den Bergh/ de Volkskrant)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden