Prins Harry openhartig over psychologische hulp bij verwerking dood moeder Diana

Prins Harry heeft hulp van een psycholoog gehad bij het verwerken van de dramatische dood van zijn moeder, Lady Diana. In een interview met The Daily Telegraph meldt de jongste zoon van kroonprins Charles dat hij twintig jaar lang niet wilde denken aan het verlies, maar dat die opgekropte emoties hebben geleid tot 'een totale chaos' en het zoeken naar hulp. Ook ging Harry op boksen omdat hij door zijn wankele gemoed op het punt stond iemand neer te slaan.

Prins Harry op bezoek bij het Institute of Contemporary Arts in Londen eerder dit jaarBeeld epa

Het ontroerde bij de uitvaart van Diana, bijna twintig jaar geleden: de kleine, rossige Harry die met zijn oudere broer William, vader Charles, opa Philip en oom Spencer achter de kist aan liep op weg naar Westminster Abbey. Een week eerder was zijn moeder, 36 jaar jong, om het leven gekomen bij een auto-ongeluk in Parijs. De Britten verloren die week hun stiff upper lip, maar de 12-jarige Harry hield zich dapper, schijnbaar onbewogen. Koningskinderen huilen niet.

Deze onbewogen pose hield Harry (32), meer een moederskind dan zijn oudere broer, twee decennia vol. 'Mijn manier om met het verlies om te gaan was door mijn kop in het zand te steken en te weigeren na te denken over mijn ma, omdat dat toch niets zou helpen,' zegt hij. 'Ik dacht dat het me alleen maar triester zou maken. Ik vond dat ik de emoties erbuiten moest laten.'

Hij zegt te hebben geleefd als een typische twintiger 'die alles in het leven geweldig vindt'. Dat is ook de perceptie van de 'reserveprins': een feestneus die achter knappe vrouwen aanzit, de tabloids trakteert op buitenissig gedrag en zijn koninklijke plicht vervult als soldaat in Afghanistan. Achter dat masker ging de emotie wel degelijk schuil, blijkt nu. 'Ik begon te praten en opeens kwam al het verdriet naar boven dat ik nooit heb verwerkt.' Zijn oudere broer had hem al verteld dat het niet normaal is te doen alsof er niets is gebeurd.

Prins William (links) en Prins Harry tijdens de begrafenisceremonie van hun moeder, Prinses Diana op 6 september 1997Beeld afp

Harry zegt nu dat het rouwverwerkingsproces, dat ruim twee jaar heeft geduurd, hem stabieler en serieuzer heeft gemaakt. Een van de redenen voor deze openbaringen vormt zijn betrokkenheid bij Heads Together, een liefdadigheidsinstelling die strijdt tegen stigma's in de geestelijke gezondheidszorg. Sir Simon Wessely, voorzitter van de Britse psychiatrievereniging, juicht het interview toe: 'De prins heeft er meer mee bereikt dan ik in mijn hele 25-jarige carrière.' Onlangs stapte Harry in zijn moeders voetsporen door campagne te voeren tegen landmijnen. Hij heeft een serieuze relatie met een Amerikaanse actrice, de drie jaar oudere Meghan Markle.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden