Prins Charles voor het eerst oog in oog met Gerry Adams

Prins Charles en Gerry Adams hebben elkaar vandaag de hand geschud. Een emotioneel moment, met name voor de kroonprins wiens 'plaatsvervangende vader' 36 jaar geleden stierf bij een IRA-aanslag.

Prins Charles schudt de hand van Sinn Féin-leider Gerry Adams Beeld getty

Mullaghmore is een van de mooiste plekken van Ierland, maar voor Charles is het de locatie waar de vreselijkste gebeurtenis uit zijn leven plaatsvond. Langs de noordkust van het groene eiland kwam zijn oudoom en mentor Louis Mountbatten op een zomerdag in 1979 om het leven bij een terroristische aanslag van de IRA. Naast Mountbatten vonden ook zijn 14-jarige kleinzoon en diens vriendje de dood. 'Toen dit zeer slechte nieuws me ter ore kwam, zakte mijn hart letterlijk weg en ik voelde me ziek, tot in het binnenste van mijn buik,' schreef de toen dertig jaar oude kroonprins in zijn dagboek.'

Bijna 36 jaar na dit familiedrama stond Charles, schoteltje thee in de hand, oog in oog met Gerry Adams, de Sinn Fein-leider die indertijd een hoge functie zou hebben bekleed in het verboden republikeinse leger. Op de burelen van de National University in Galway schudden de twee elkaar op gemoedelijke wijze de hand. Het was een nieuwe mijlpaal in het vredesproces, vier jaar nadat koning Elizabeth voor het eerst een officieel bezoek bracht aan Ierland. Morgen reist Charles naar de plek in graafschap Sligo waar de vissersboot van 'oom Dickie' tijdens de hoogtijdagen van 'the Troubles' werd opgeblazen.

Het was de eerste keer dat de 66-jarige Adams een ontmoeting had met een lid van het Britse koningshuis. In zijn hoedanigheid van plaatsvervangend eerste minister van Noord-Ierland heeft zijn collega Martin McGuinness - die een stuk opener is geweest over zijn IRA-verleden - al twee ontmoetingen gehad met koningin Elizabeth en prins Philip, de neef van Mountbatten.

Adams is een stuk terughoudener geweest bij deze pogingen tot verzoening. Voorafgaand aan Charles' bezoek wees hij erop dat Mountbatten, een oude oorlogsheld, geen bezwaar zou hebben gehad tegen een dood in een oorlogszone. 'Hij kende het gevaar van de komst naar dit land,' aldus Adams. Tevens wist hij te melden dat Charles officieel aan het hoofd staat van het Parachute-regiment van het Britse leger dan in 1972 verantwoordelijk was voor de dood van dertien ongewapende demonstranten in Derry, dat bekend zou komen te staan als Bloody Sunday.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden